Le ferry transportait 477 personnes, dont 324 lycéens
Le ferry transportait 477 personnes, dont 324 lycéens © MaxPPP

Deux personnes sont mortes et près de 300 sont toujours portées disparues ce matin, quelques heures après le naufrage d'un ferry près de la côte méridionale de Corée du Sud. Des centaines de lycéens étaient à bord pour un voyage scolaire.

Le ferry assurait la liaison entre le port d'Incheon, à l’ouest de la Corée et l'île touristique de Jeju, dans le sud du pays. Un signal de détresse est envoyé à 9 heures, heure locale.

477 personnes à bord, dont 324 lycéens

Le ferry transportait 477 personnes : 448 passagers et 29 membres d’équipages. Parmi elles, 324 lycéens qui participaient à un voyage scolaire et 14 professeurs accompagnateurs. Les secours n'ont récupéré que 180 passagers.

Deux corps ont été retrouvés : celui d'une femme membre d'équipage et celui d'un lycéen.

Les lycéens viennent d'une école d'Ansan, au sud de Séoul et se rendaient en voyage scolaire sur ce haut lieu touristique de Corée du Sud, surnommé "le Hawaï sud-coréen ".

De bonnes conditions météo

L'accident s'est produit à environ 20 km de l'île de Byungpoong et les conditions météo étaient "bonnes ", avec un vent et une houle faibles, selon les garde-côtes.

Des photos diffusées à la télévision montrent le ferry penché à un angle de 45 degrés, le nez dans l'eau. Des hélicoptères tentent de trouver la moindre trace de vie. La température de l'eau est de 12 degrés.

Des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond.

Nous avons entendu un bruit énorme et le bateau a soudainement commencé à pencher. (un lycéen rescapé)

Les secours comprennent 18 hélicoptères et 34 navires, marchands, militaires et des garde-côtes.

L’attente des parents

Dans l'amphithéâtre de l'établissement, les parents des élèves sont réunis. Certains hurlent contre les dirigeants de l'école tandis que d'autres tentent désespérément de joindre leurs enfants par téléphone.

"Je viens de parler à ma fille. Elle dit avoir été secourue avec dix autres lycéens ", déclarait une mère. "Ils ont sauté à l'eau avant d'être secourus. L'un a été blessé à la jambe et est soigné à l'hôpital ".

Des centaines de ferries assurent les liaisons entre les côtes sud-coréennes et les îles chaque jour, et les accidents sont rares. 300 personnes avaient trouvé la mort en octobre 1993 lorsqu'un ferry avait chaviré au large de la côte occidentale.

L'accident s'est déroulé près de la côte méridionale de Corée du Sud
L'accident s'est déroulé près de la côte méridionale de Corée du Sud © Idé
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