Quatorze victimes au moins sont à déplorer. Selon la marine et les garde-côtes italiens, environ 200 immigrés ont pu être sauvés. L'embarcation qui transportait 400 personnes a fait naufrage ce lundi au sud de l'île italienne de Lampedusa et à 80 km des côtes libyennes. D'après le dernier bilan communiqué par l'agence de presse italienne Ansa, qui cite des sources proches des secours, quatorze personnes au moins ont péri dans ce nouveau naufrage qui s'est produit à 80 km des côtes de la Libye et à 160 km au sud de l'île italienne de Lampedusa. Environ "200 personnes ont été sauvées. Nous avons envoyé une alerte aux navires marchands croisant dans la zone", a indiqué un porte-parole des garde-côtes. Selon plusieurs médias italiens, il y aurait eu au total 400 personnes à bord.

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lampedusa © IDÉ

Alors qu'elle semblait en péril, l'embarcation a été repérée en début d'après-midi par un avion des gardes-côtes patrouillant au-dessus du canal de Sicile.

Selon le site du journal La Repubblica, l'alerte a été donnée par l'équipage d'un remorqueur faisant la desserte avec des plateformes pétrolières dans la zone du naufrage. Un navire marchand a ainsi été le premier à intervenir.

D'importants secours envoyés sur place

Dans un communiqué, la marine italienne a précisé avoir envoyé vers la zone la frégate Grecale et le patrouilleur Sirio. Deux vedettes côtières ainsi qu'un hélicoptère se sont également rendus sur les lieux du drame.Un porte-parole de la marine libyenne, le colonel Ayoub Kassem, a indiqué à l'Agence France-Presse que la Libye était au courant, mais ne pouvait pas participer aux secours. "Nous n'avons pas de moyens pour aider dans ce naufrage, qui a eu lieu dans les eaux internationales, loin de nos côtes", a-t-il dit, ajoutant "ne pas être en mesure de confirmer que le bateau était parti des côtes libyennes".La Libye est un pays de transit vers les côtes européennes pour des centaines de milliers de migrants en grande majorité africains. Arrivés en Libye, ils s'entassent dans des embarcations de fortune pour tenter la périlleuse traversée de la Méditerranée vers Malte ou Lampedusa, au large de la Sicile. Plusieurs centaines d'entre eux y meurent chaque année.

20 000 morts dans les vingt dernières années

Depuis le début de l'année, près de 22 000 migrants et réfugiés sont arrivés par bateau sur les côtes italiennes, soit dix fois plus que sur la même période de 2013, selon Rome.

Les organisations humanitaires dénombrent quelque 20 000 immigrés, morts, noyés sur les vingt dernières années en Méditerranée. Depuis l'automne 2013, après deux naufrages ayant fait plus de 400 morts près de Lampedusa et l'île de Malte, l'Italie a engagé la vaste opération "Mare Nostrum" pour éviter de nouvelles tragédies de ce type près de ses côtes.

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