Le cabinet du président élu Joe Biden a confirmé la nomination au poste de ministre de l'ancien candidat démocrate à la primaire Pete Buttigieg. Si elle est validée par le Sénat, cela fera de "Mayor Pete" la première personne ouvertement LGBT à accéder à de telles fonctions aux États-Unis.

Les candidats Biden et Buttigieg lors du 9e débat démocrate en février 2020
Les candidats Biden et Buttigieg lors du 9e débat démocrate en février 2020 © AFP / Mark Ralston

À près d'un mois de son investiture, le président élu américain Joe Biden a confirmé mardi soir qu'il allait nommer à un poste de ministre son ancien rival dans la course à l'investiture démocrate, Pete Buttigieg, 38 ans. "Je fais confiance à Pete pour effectuer ce travail avec concentration, sens moral, et une vision audacieuse", justifie Joe Biden dans un communiqué.

Une "avancée" se réjouissent des associations  

Marié à l'église à son époux Chasten Buttigieg, Pete Buttigieg a fait son coming-out en 2015. 

Sa nomination au poste de ministre des transports devra encore être validée par le Sénat mais l'organisation Victory Institute, qui milite pour que des personnalités issues des minorités sexuelles accèdent à des postes exécutifs, s'est déjà réjouie de cette avancée : ""Mayor Pete" deviendrait la première personne ouvertement LGBT nommée à une position permanente au sein du cabinet présidentiel", écrit l'organisation dans un communiqué.

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L'association Human Rights Campaign a aussi salué une décision "historique". Joe Biden et la vice-présidente élue Kamala Harris "tiennent leur promesse" en "formant un gouvernement à l'image de la diversité" de l'Amérique, a-t-elle estimé.

Il ne faisait pas partie de l'équipe de Barack Obama entre 2009 et 2017

Passé par Harvard, Oxford, et le cabinet de conseil McKinsey, fils d'une linguiste, Pete Buttigieg parle huit langues : anglais, français, espagnol, italien, maltais, arabe, norvégien, et dari (persan afghan).

Pete Buttigieg est l'ancien maire de South Bend, une ville moyenne de l'État de l'Indiana. Il est l'un des seuls ténors politiques à avoir été jusqu'ici choisis par Joe Biden pour entrer dans son gouvernement, composé de spécialistes ou technocrates. C'est aussi l'une des rares personnalités à n'avoir pas été membre de l'équipe de l'ancien président Barack Obama, lorsque Joe Biden était vice-président, de 2009 à 2017.

Il s'était retiré en mars de la primaire démocrate pour soutenir Joe Biden

Quasiment inconnu du grand public lorsqu'il a présenté en avril 2019 sa candidature aux primaires démocrates pour la présidentielle de novembre dernier, Pete Buttigieg, ancien militaire passé par l'Afghanistan, a eu un parcours fulgurant. Candidat modéré, il avait enregistré des succès spectaculaires lors des premières étapes des primaires. Au même moment, Joe Biden, positionné sur le même créneau centriste, essuyait déconvenue sur déconvenue malgré son statut de favori. L'ancien vice-président avait finalement réussi à rebondir et Pete Buttigieg s'était retiré à son profit début mars, contribuant à donner un élan décisif à celui qui est de quarante ans son aîné.

Joe Biden ne tarit pas d'éloges sur Pete Buttigieg et l'a comparé à son fils Beau, décédé des suites d'un cancer du cerveau en 2015.

"Il me fait penser à mon fils, Beau. C'est le plus beau compliment que je puisse faire à un homme."

Les stratèges démocrates prêtent toujours à Pete Buttigieg des vues sur la Maison Blanche, peut-être dès 2024 si Joe Biden ne fait qu'un seul mandat. Il sera en tout cas au cœur de l'effort du président démocrate pour rénover les infrastructures du pays.