Les hôpitaux de l'île des Célèbes, en Indonésie, demandent des moyens humains et des engins spécialisés pour venir au secours de la population frappée par un puissant séisme et un tusnami dans lesquels plusieurs centaines de personnes ont été tuées et plusieurs centaines d'autres ont été gravement blessées.

L'île des Célèbes a été touchée vendredi, à 11h GMT, par un violent séisme suivi d'un tsunami.
L'île des Célèbes a été touchée vendredi, à 11h GMT, par un violent séisme suivi d'un tsunami. © AFP / OLA GONDRONK

Au moins 832 personnes ont péri sur l'île des Célèbes, après le puissant séisme suivi d'un tsunami qui ont frappé vendredi cette zone de l'Indonésie. Le bilan des victimes grimpe d'heure en heure, alors que les hôpitaux locaux sont submergés par les blessés graves.

Un premier bilan officiel samedi faisait déjà état de près de 400 personnes tuées et 540 gravement blessées.

Lors d'un point presse, le porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho, a réclamé "du personnel, des volontaires et des engins spécialisés".

D'une magnitude de 7,5 sur l'échelle de Richter, le séisme a essentiellement touché Palu (350 000 habitants) et la région proche de Donggala, sur la côté ouest des Célèbes, avec plus d'une centaine de répliques.

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Ce séisme d'une magnitude de 7,5, selon l'institut géologique américain (USGS), est plus puissant que la série de tremblements de terre qu'a connue l'Indonésie en août et qui avait fait plus de 500 morts et environ 1 500 blessés sur l'île de Lombok, voisine de Bali. 

Un tsunami s'est déclenché peu après avec une hauteur maximale de 1,5 m sur la côte proche de Palu.

Armée mobilisée

Des images diffusées par l'agence de gestion des catastrophes montrent d'importants dégâts. L'électricité est partiellement coupée dans la ville, l'aéroport a été fermé ainsi que certains axes routiers menant à la ville.

Le président indonésien Joko Widodo a annoncé que l'armée avait été appelée pour aider aux opérations de recherches de victimes dans la zone.

L'épicentre du séisme se situe à 78 kilomètres au nord de Palu. Le séisme a été ressenti jusque dans le sud à Makassar, la capitale de l'île. La terre a aussi tremblé sur l'île voisine de Kalimantan (partie indonésienne de Borneo), de l'autre côté du détroit de Makassar.

La France propose son aide

L'Élysée a fait part dimanche de "sa tristesse et sa solidarité" avec les victimes. Dans un communiqué, la France dit se tenir "prête à apporter son soutien en lien avec les autorités indonésiennes".

L'Indonésie, un archipel de 17 000 îles et îlots qui s'est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique.

Le 26 décembre 2004, l'Indonésie avait été frappée par une série de séismes dévastateurs, dont l'un de magnitude 9,1 sur l'île de Sumatra. Ce tremblement de terre a créé un tsunami qui a tué 220 000 personnes dans la région, dont 168 000 rien qu'en Indonésie.  En 2006, près de 6 000 personnes avaient péri dans un séisme sur l'île de Java. Le tremblement de terre de magnitude 6,3 (d'après l'USGS) s'était produit dans une zone peuplée au sud de la grande ville universitaire de Yogyakarta.

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