Bernardo Provenzano, figure emblématique de la Mafia sicilienne est mort à 83 ans. Il a vécu 40 ans dans la clandestinité avant son arrestation en 2006.

Provenzano en 2006 après son arrestation
Provenzano en 2006 après son arrestation © AFP

L'ancien chef suprême de Cosa Nostra est mort ce mercredi à l’hôpital à Milan, où il était soigné pour un cancer depuis 2014. 

Bernardo Provenzano a été arrêté en 2006 à l'issue de près de quarante ans de clandestinité. il était détenu depuis  sous un régime de très haute sécurité, après plusieurs condamnations à la prison à vie.

Né le 31 janvier 1933 à Corleone (Sicile), fief historique de Cosa Nostra,  Provenzano avait gravi peu à peu les échelons de la Mafia, avant d'arriver au sommet de l'organisation.

Entré dans la clandestinité dès le début des années 70,  Bernardo Provenzano était le bras droit de Toto Riina, arrêté en 1993,  qu'il a ensuite  remplacé. 

Mort plusieurs fois

Inculpé des dizaines de fois, condamné par contumace à perpétuité pour le meurtre d'un chef carabinier, Bernardo Provenzano restait cependant insaisissable.

Au début des années 90, les spécialistes de la mafia s'interrogent:  Provenzano est-il mort? Son décès est  annoncé en 1992.

Bernardo Provenzano démentira lui-même sa mort en envoyant, un an plus tard, une lettre concernant l'un de ses futurs procès. Les enquêteurs anti-mafia sont alors persuadés que  Provenzano est toujours actif et qu'il se cache en Sicile et qu'il dirige toujours la mafia .

Pas de photos, mais une cicatrice et un portrait robot

En 2006, la police parvient  à le capturer dans une cabane isolée de la région de Corleone, près de Palerme.  Une cicatrice au cou est le seul indice physique dont disposent la police et les magistrats anti-mafia. Ils avaient, non sans mal, constitué en 2005 un portrait-robot de l'homme le plus recherché d'Italie, à partir de photos des années 1950 et de rares témoignages de mafieux repentis.

Provenzano l'homme le plus recherché d'Italie
Provenzano l'homme le plus recherché d'Italie © AFP

Provenzano s'est fait refaire le visage à plusieurs reprises, et ressemble peu au portrait robot. 

Tactique d'infiltration

Provenzano était considéré comme l'artisan d'une nouvelle stratégie de Cosa Nostra,  visant à infiltrer plus efficacement la société sicilienne et à provoquer une baisse de la garde de la part des institutions. L'histoire de Bernardo Provenzano, et surtout sa capacité à échapper à la police pendant plus de quatre décennies, restent entourées de mystères. Il a séjourné à deux reprises en 2003 dans un hôpital de Marseille,  pour soigner sa prostate, empruntant à cette occasion l'identité d'un boulanger sicilien.

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