Laurent Fabius, s'était rendu à La Havane en avril 2014, une première depuis 1983
Laurent Fabius, s'était rendu à La Havane en avril 2014, une première depuis 1983 © MaxPPP

François Hollande entame une visite officielle à Cuba, une première pour un président français depuis l'indépendance du pays en 1898, que Paris place sous le signe de l'ouverture à une île en pleine mue grâce au rapprochement avec les Etats-Unis.

Acmé de la tournée présidentielle de cinq jours dans six îles des Caraïbes, cette journée et ces deux nuits passées dans l'île communiste de 11 millions d'habitants seront l'occasion d'un message "d'ouverture à la Cuba__ nouvelle". Cette visite officielle à Cuba est une première pour un président français depuis l'indépendance du pays en 1898, que Paris place sous le signe de l'ouverture à une île en pleine mue grâce au rapprochement avec les Etats-Unis.

Lever l’embargo américain

Les visées sont aussi économiques pour les patrons qui accompagnent François Hollande, dans la perspective d'une levée de l'embargo américain qui constituerait un appel d'air considérable dans toute la région. Même si les autorités françaises s'en défendent, difficile en effet de ne pas faire un lien entre ce voyage et le, rapprochement historique entre les Etats-Unis et Cuba__ , annoncé en décembre et scellé en avril entre Barack Obama et Raul Castro ,en marge du sommet des Amériques, au Panama.

Une visite à Fidel Castro ?

Washington et La Havane ont enclenché un processus de normalisation en vue du rétablissement de relations diplomatiques rompues depuis plus de 50 ans. "Le voyage de François Hollande était envisagé avant", dit un diplomate français, rappelant que le ministre des Affaires étrangères, Laurent Fabius, s'était rendu à La Havane en avril 2014, une première depuis 1983. Outre l'inauguration de l'Alliance française de La Havane, une rencontre avec étudiants cubains, un forum économique et une séquence officielle aux côtés du président Raul Castro, François Hollande pourrait ajouter à son agenda chargé une courte visite à l'iconique Fidel Castro.

Développer le tourisme

François Hollande rencontrera dès son arrivée dans l'île le cardinal Jaime Ortega, figure majeure ayant joué un rôle de médiateur entre le régime castriste et des opposants politiques. François Hollande sera accompagné d'une importante délégation de chefs d'entreprises comme Air France et Accor attirées par le développement du tourisme dans l'île où se rendent chaque année quelque 100.000 Français. Il quittera La Havane mardi matin pour une visite officielle de quelques heures à Port-au-Prince, capitale d'une Haïti encore convalescente après le séisme dévastateur de janvier 2010.

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