Le monde occidental assiste aujourd'hui à l'irrésistible ascension de pays autrefois mal ou sous-développés qui, en quelques années, se sont imposés comme des acteurs majeurs de la scène économique internationale. Le Brésil, la Russie, l'Inde, la Chine et l'Afrique du Sud (les " BRICS ") sont les plus éminents d'entre eux, mais ils ne sont pas les seuls : une cinquantaine de pays, répartis sur cinq continents, peuvent aujourd'hui être qualifiés d'" émergents ". Réunis, ils représentent près de 50 % de la richesse mondiale. Quels sont les succès et les échecs de ces pays émergents ? Quels nouveaux défis devront-ils relever ? Lesquels poseront-ils aux vieux pays industrialisés ? Doivent-ils être sujets de crainte ou d'espoir ?