Biographie

Plus poète que théoricien, Césaire a toujours défini la négritude selon le mouvement qui anime son poème : prise de conscience et acceptation de soi, pour coïncider avec l'émergence d'une parole enfin rendue à elle-même. Né en 1913, Aimé Césaire est envoyé à Paris pour poursuivre ses études. Reçu en 1935 à l'Ecole Normale Supérieure, il élabore, en compagnie de Léopold Senghor, l'idée de "négritude". De retour en Martinique en 1939, professeur de lycée, il fonde avec sa femme la revue Tropiques qui réussit à maintenir en Martinique une parole de résistance culturelle. En 1945, élu avec le soutien du parti communiste maire de Fort-de-France et député à l'Assemblée nationale, il est l'un des principaux inspirateurs de la loi de départementalisation des colonies (1946). En lutte contre les tenants de l'ordre colonial, il rompt cependant avec les communistes qu'il accuse de ne pas comprendre les problèmes de la décolonisation. Il s'oppose également aux indépendantistes dont il redoute l'extrémisme, et fonde son propre mouvement : le Parti progressiste martiniquais. Il rassemble en 1946, dans Armes miraculeuses , des poèmes influencés par le Surréalisme et dont l'âpre violence se retrouvera dans ses recueils ultérieurs : Soleil cou coupé (1948), Corps perdu (1950), repris et remaniés dans Cadastre (1961), et Ferrements (1960). L'œuvre théâtrale d'Aimé Césaire, jouée partout dans le monde, aborde les problèmes de la décolonisation dans La tragédie du roi Christophe (1963) ; l'histoire contemporaine dans Une saison au Congo (1966) où, avec l'ampleur des grandes pièces épiques de Brecht, il raconte la mort de Patrice Lumumba ; les conflits raciaux dans Une Tempête (1968), son adaptation de la pièce de Shakespeare. Toute l'œuvre d'Aimé Césaire demeure animée par l’impulsion qui, dès sa jeunesse, orienta toute sa vie et détermina ses engagements : "pousser d'une telle roideur le grand cri nègre que les assises du monde en seront ébranlées." Il est décédé le 17 avril 2008 en Martinique

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