Né le 10 septembre 1957 à La Celles-Saint-Cloud, Alain Baraton a choisi de devenir jardinier en hommage à son grand-père. Il entre comme aide-jardinier au Parc de Versailles en 1976. Quelques années plus tard, en 1982, il devient le jardinier en chef du Domaine national de Trianon et du Grand parc de Versailles. Chaque semaine, il fait partager sa passion du jardinage aux auditeurs de France Inter dans sa chronique La main verte les samedis et dimanches matin (et pendant la grille d'été de France Inter, La main verte devient Jardin d'été ). Il est membre du Conseil national des Parcs et Jardins et correspondant national de l’Académie d’agriculture de France.

Quelques-uns de ses livres :

  • Le jardinier de Versailles (Grasset, 2006) L’homme à la main verte : mes chroniques à France Inter (Éditions du Rouergue, 2006)
  • Le jardin de Versailles vu par Alain Baraton (Hugo Images, 2007)
  • Le savoir tout faire du bon jardinier (Flammarion, 2008)
  • L’amour à Versailles (Grasset, 2009)
  • Je plante donc je suis : chroniques bucoliques (Grasset, 2010)
  • Vice et Versailles : crimes, trahisons et autres empoisonnements au palais du Roi-Soleil (Grasset, 2011)
  • La haine de l'arbre (Actes Sud, 2013)

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(Biographie de la Documentation de Radio France, octobre 2013)