Biographie

De son vrai nom Alberto Aleandro Uderzo, ce fils d'immigrés italiens est né le 25 avril 1927 à Fismes (Marne). Au début de la seconde guerre mondiale, il est embauché à la Société Parisienne d'Edition (SPE) et y apprend les bases du métier (le lettrage, le calibrage de texte, la retouche d'images, etc...). En 1945-46, à la fin de la guerre, il devient assistant-animateur de films d'animation aux studios Renan Devella. Mais, déçu par le manque de liberté, il ne persévère pas dans le dessin animé et se consacre à l'illustration. Dans les années 40, il publie ses dessins dans de nombreux journaux de l'époque comme OK , France Soir , France Dimanche , La Libre Belgique , etc... Au début des années 50, il rencontre René Goscinny. Leur première collaboration est une rubrique de savoir-vivre publiée dans l'hebdo féminin Bonnes Soirées . Ils créent ensuite ensemble le personnage d'Oumpah-pah le peau rouge, dont ils tentent, sans succès, de vendre les aventures à des éditeurs américains. Le personnage ne trouve pas d'acquéreur et ce n'est que plusieurs années plus tard que ses aventures sont publiées dans le journal Tintin . En 1959, Uderzo participe à la création et au lancement de Pilote en illustrant deux de ses séries-titres: Tanguy et Laverdure et Astérix (scénarisée par René Goscinny). La première aventure d'Astérix, Astérix le Gaulois , paraît à partir d'octobre 1959 dans Pilote avant d'être publiée en album en 1961. La série Astérix est un des succès les plus importants de la bande dessinée francophone. Au cours des années 60, Uderzo abandonne progressivement toutes les autres séries pour s'y consacrer. La mort de Goscinny, en 1977, le bouleverse profondément, mais il poursuit malgré tout Astérix en scénarisant lui-même les aventures du célèbre Gaulois. En 1979, il créé les Editions Albert René et en devient le gérant. A la fin de l'année 2008, il revend ses parts d'Albert René au groupe Hachette et autorise que le personnage d'Astérix continue à exister sans lui. En 2011, Albert Uderzo offre à la Bibliothèque nationale trois albums originaux d'Astérix: Astérix le Gaulois , Astérix et la Serpe d'Or et Astérix chez les Belges . La sortie du nouvel album d'Astérix est prévue pour octobre 2013 avec Jean-Yves Ferri au scénario et Conrad au dessin.

Photo © Georges Seguin

Biographie de la Documentation de Radio France, février 2013

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