Biographie

André Francis, spécialiste et défenseur de tous les jazz, est né le 16 juin 1925, à Paris.Il oriente sa vie autour de cette musique, il est « la voix du jazz » française. Il organise son premier concert en 1947, au lendemain de la Libération, rue de l’Université, à Paris. Il débute en radio en avril de la même année, consacrant une émission à la littérature africaine, puis d’autres émissions sur la poésie et des documentaires touristiques ou sociaux suivent. En 1958, il publie « Jazz », ouvrage qui connaît un véritable engouement : il est vendu à 6 000 exemplaires.On connaît surtout André Francis pour ses émissions de radio consacrées au jazz sur les ondes de France Inter, de France Musique et de France Culture. C’est François Billetdoux qui le premier, lui propose de s’occuper d’une émission consacrée à la chanson et aux musiques modernes et vivantes. Il présente « Jazz Variétés » le dimanche matin avec Charles Delaunay. En 1954, il participe à la fondation de l’Académie du Jazz. Au milieu des années 60, il est nommé responsable du bureau du jazz de Radio France et, à ce titre, il a organise de multiples concerts et concours (concours international de jazz de La Défense qui existe depuis 1977). Jusqu’à ce qu’il cède sa place au talentueux Xavier Prévost, il fait enregistrer ou diffuser près de 10000 orchestres dans les studios de Radio France, sur les scènes de nombreux festivals et non des moindres, ou des salles de concert. De 1970 à 1980, il est directeur artistique du festival de Châteauvallon (Var). En 1986, il devient le premier président de l’Orchestre national de jazz. André Francis est également maître d’œuvre de salons du jazz et surtout de festivals de jazz en France, comme celui d’Antibes Juan-les-Pins qu’il présente jusqu’en 1999. En mai 1996, ce fin connaisseur de jazz est nommé directeur artistique du XXIIe festival de jazz de Boulogne Billancourt. Depuis qu’il est à la retraite, ce boulimique de travail élabore des coffrets de jazz qu’il produit pour le label Chant du Monde, notamment en novembre 2011 « Une histoire du jazz » en quatre coffrets de 25 CD, qui retrace le premier demi-siècle d'épopée du jazz.

Bibliographie sélective :

  • 1958, Jazz

Biographie de la Documentation de Radio France, septembre 2012..

actualités sur André Francis