Biographie

Petit-fils du grand Djeli Baba Sissoko (1922~2001), Makan Tounkara est né en 1965 non loin de Bamako. Son éducation musicale, c'est son père Mody Tounkara qui la lui a enseignée. Ce fameux joueur de n'goni, le directeur-adjoint de « l'Ensemble Instrumental du Mali », lui a mis cette petite guitare traditionnelle entre les mains dès qu'il a pu faire sonner les cordes. Un enseignement strict, divulgué au détriment de la scolarité de Badjé, puisque son père considérait comme plus important pour un griot d'apprendre à connaître tout le répertoire par coeur que de savoir lire.

Badjé a accompagné dès quinze ans la jeune Adja Soumano, puis il a régulièrement joué avec Amy Koïta. Entouré et conseillé par les plus grands griots du Mali, Badjé a très vite joué avec les plus grands noms de la musique malienne et on peut l'entendre aujourd'hui aux côtés Sekouba Bambino, Baaba Maal, Nainy Diabaté ou encore Djeneba Seck. Et de fait, dans les années 1990, il fut reconnu par ses pairs comme « chef des griots maliens » (jeli kuntigui) en même temps qu'il était l'accompagnateur d'Adama Diabaté, griotte célèbre au Mali au début des années 90.

**** Sur son 1er album solo, Mali-N'goni , Makan Tounkara faisait preuve d'une technique classique parfaite et démontra l'étendue des possibilités de l'instrument-roi de la musique mandingue, le seul qui, maîtrisé, confère le droit de porter le titre de “Jèlíbà”, c'est-à-dire “Maître Griot”.

Au début de l'année 2012, Makan revient avec un album orienté blues,Sodjan , et renouvelle la preuve que “l'on peut tout jouer” au nkoni, l'instrument roi de la musique mandingue classique : voyez sa magistrale interprétation de Sûba sur son album, titré Massaya.

**** “Badjé” s'est entouré pour ces enregistrements des voix de Nanou Coulibaly, Gedon Diara, Adama Diabaté, Djuiby Kanouté, et de celle de son épouse Fatoumata « Djélini » Kouyaté. Il bénéficie également du support instrumental de Modi Tounkara (luth ngoni à quatre cordes), Yakouba Sissoko (luth basse ngoni ba), Djifili (tambour djembé), Modibo Diabaté (calebasse flè et racleur krin), Mamadou Tounkara (tambour d'aisselle tama).

** Discographie :**

  • Makan Tounkara, Mali-N'goni © 2003, Cinq Planetes - CP 03266
  • Makan Tounkara, Sodjan © 2012, Buda Musique

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