Biographie

Barbara Hendricks , née le 20 novembre 1948, à Stephens, aux Etats-Unis, dans l'Arkansas, est une cantatrice soprano afro-américaine, de nationalité suédoise par son mariage.

Elle obtient à l'âge de 20 ans une licence de mathématiques et chimie à l'Université du Nebraska. Elle étudie la musique à la Juilliard School of Music de New York, avec la mezzo-soprano Jennie Tourel. En 1974, Barbara Hendricks fait ses débuts sur scène, aux Etats-Unis à l'Opéra de San Francisco et en Europe, au Festival de Glyndebourne. Elle débute en récital la même année, à l'Hôtel de Ville de New York. Elle se produit sur les principales scènes d'opéra à travers le monde, l'Opéra de Paris, le Metropolitan Opera, Covent Garden, La Scala. Le rôle de Suzanne dans Les Noces de Figaro , reste son personnage d'opéra favori qu'elle interpréte tant à Berlin, Vienne, Hambourg et Munich, que lors des dernières représentations que dirige Karl Böhm. Elle est reconnue comme une des récitalistes les plus actives de sa génération. En plus du répertoire du lied allemand, elle s'est distinguée comme une interprète majeure et une ardente défenseuse de la musique française, allemande et scandinave. Depuis ses années d'études à la Juilliard School, elle n'a jamais cessé d'être un fervent supporteur de la musique contemporaine et dans cet esprit, elle a chanté la première de Un Espace Déployé de Gilbert Amy avec Georg Solti et l'Orchestre Symphonique de Chicago ainsi que la première mondiale de Final Alice de David Del Tredici, œuvre commandée à l'occasion du Bicentenaire des Etats-Unis. En 1994, elle fait ses débuts dans le jazz, lors du Festival de Montreux, accompagnée par le Magnus Lindgren Quartet. Elle a réalisé plus de 80 disques pour Sony, Decca, Deutsche Grammophon, Philips, Erato et EMI. En 2006, elle lance sa propre maison de disques, Arte Verum. Barbara Hendricks a reçu de nombreux prix et récompenses, aussi bien pour son travail artistique que pour son engagement humanitaire. Elle est nommée en 1987, ambassadrice itinérante du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés.

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Photo : © CC :Wouter Hogendorp

Biographie de la documentation de Radio France janvier 2014

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