Biographie

Bruce Springsteen, né le 23 septembre 1949 à Long Branch (New Jersey), est un chanteur et auteur-compositeur américain, surnommé The Boss (le Patron).

Bruce Springsteen a grandi à Freehold. Un soir, alors qu'il regarde la télévision, Bruce tombe par hasard sur un concert du King, Elvis Presley. C'est une véritable révélation pour le jeune homme qui déclarera quelques années plus tard : « Elvis a libéré les corps tandis que Bob Dylan a libéré les esprits… ». Springsteen n'a alors plus qu'une idée en tête : se consacrer, corps et âme, à la musique. Sa mère lui offre sa première guitare, achetée chez un prêteur sur gages. [...]

Dans la lignée de Darkness Bruce Springsteen composa Because The Night , un hit pour Patti Smith et U2.

L'album The River , sorti en 1980, s'inscrit dans le même registre avec des titres poignants comme Point Blank . En 1979, il participe au concert No Nukes contre l'utilisation de l'énergie nucléaire.

En 1981, ému par la lecture du livre de Joe Klein Woody Guthrie - A life paru aux États-Unis l'année précédente, Bruce Springsteen interprète This Land Is Your Land lors de la plupart des concerts de sa longue tournée mondiale avec son groupe l'E Street Band, faisant ainsi découvrir un nom et une œuvre à des dizaines de milliers de jeunes fans de rock ; la chanson se retrouve dans le coffret de Springsteen Live 1975-85 , prolongeant et multipliant son impact. Woody Guthrie en tant que source d'inspiration ne quittera plus Bruce.

Bruce Springsteen participe également à l'album collectif Folkways - A Vision Shared en 1988 consacré aux géants de la folk-music, Leadbelly et Guthrie. (extraits de l'avant-propos de Jacques Vassal à l'autobiographie de Guthrie, En Route pour la Gloire )

En 1982, il composa un album beaucoup plus intime, Nebraska , qu'il enregistra avec seulement une guitare, un harmonica et un tambourin sur un magnétophone quatre pistes.... La renommée de Springsteen lui vient probablement de son album aux millions d'exemplaires Born in the U.S.A. (1984) et la tournée mondiale à succès qui l'a suivi. George Bush utilisa même la chanson titre de l'album comme hymne pour sa campagne de 1988. Quelques années auparavant, Ronald Reagan avait tenté de se réapproprier les paroles de Born in the U.S.A. pour sa campagne électorale. Ce titre a d'ailleurs été victime d'une incroyable méprise. Beaucoup ont vu à travers ses paroles un hymne à la gloire des États-Unis, une déclaration patriotique prônant l'hégémonie américaine. ....

Pendant la période 1985-1988, Bruce Springsteen gagna en maturité. Toujours accompagné du E Street Band, il joua des dizaines de concerts dans des stades, notamment le 30 septembre 1985 au Los Angeles Memorial Coliseum. Son style est plus contemplatif et plus calme, à l'image de l'album Tunnel of Love (1987), une réflexion mature sur les multiples visages de l'amour trouvé, perdu et gâché.

Après 1989, il se sépare de son E Street Band (à part son pianiste Roy Bittan, son saxophoniste Clarence "Big Man" Clemons et sa femme, guitariste Patti Scialfa) et sort deux albums solo en 1992, Human Touch et Lucky Town , poursuivant approximativement la même recherche que Tunnel ofLove . De nombreuses critiques s'élevaient en regrettant le conformisme grandissant de ces albums.

La réformation provisoire du E Street Band pour enregistrer quatre inédits sur le Greatest Hits de 1995 sembla redonner du souffle au Boss. En effet, la critique salua unanimement son album de 1995 The Ghost of Tom Joad , reprise des thèmes du livre The Grapes of Wrath, (Les Raisins de laColère) de John Steinbeck. L'artiste se lance dans une tournée mondiale, en solo, simplement armé d'une guitare et d'un harmonica. Dans cet album, Springsteen souligne les parallèles évidents entre cette œuvre et l'époque actuelle et renoue ainsi avec un ton plus engagé. Né dans un milieu ouvrier, Bruce Springsteen prend fréquemment la défense des laissés-pour-compte. Ainsi, lors de sa tournée en France en 1985, il fit un chèque de 10 000 dollars au Bureau d'aide sociale de Saint-Étienne, ville sinistrée par la crise économique avec la fermeture de l'usine Manufrance.

Les influences du Bruce sont multiples : Tim Hardin, dont il reprend le titre Reason to Believe pour l'une de ses chansons ; l'on citera Woody Guthrie, John Steinbeck dont il reprend le personnage de Tom Joad ou encore Jack Kerouac et Jack London, le premier pour la vision du monde, et l'autre pour la façon de vivre ; citons enfin le personnage de bon père de famille américaine, ouvrier, patriote, pratiquant, croyant, personnage stéréotype des romans américains.

En 2002, la sortie de l'album The Rising constitua un événement pour deux raisons. Tout d'abord, l'album était le premier album studio du Boss et du E Street Band depuis plus de 15 ans. Ensuite, une grande partie des chansons de l'album porte sur les attentats du 11 septembre 200, My City ofRuins a été composée à l'époque de l'album Nebraska , et Further on (Up the Road) a été jouée lors des derniers concerts de la tournée de réformation du E Street Band, en 2000). Une nouvelle tournée mondiale s'ensuivit, où on retrouva toute la fougue du Boss. Bruce s'élève contre la politique extérieure américaine et participe aux côtés d'artistes comme Neil Young, Esther Galil... au mouvement anti-guerre lors de l'invasion américaine en Irak.

En 2005, Springsteen renoue avec le genre intimiste en sortant l'album Devils & Dust . Dix ans plus tôt, le prix de l'académie Charles Cros l'avait récompensé pour la poésie des textes de l'album The Ghost of Tom Joad . Le chanteur effectue une tournée mondiale, en solo, et offre au public des versions acoustiques de ses plus grands titres (Racing In The Street , The River ou encore Point Blank ).

En 2006, le Boss décide de rendre hommage au folk américain, incarné par Pete Seeger, dont il s'est souvent inspiré (mais aussi Woody Guthrie ou Hank Williams). Il sort l'album We Shall Overcome.

Le 15 juillet 2008 un EP titré Magic Tour Highlights est publié au profit de la fondation Danny Federici Melanoma Fund. Cet EP comprend quatre titres live enregistrés lors de sa tournée actuelle. ....

Lors de la campagne à l'élection présidentielle américaine de 2008, Bruce Springsteen, qui avait déjà pris position contre les Républicains quatre ans auparavant avec sa tournée Vote for Change, a apporté son soutien à Barack Obama. Le chanteur a notamment chanté dans l'avant-dernier meeting de campagne du candidat démocrate.

En 2009, sort Working on a Dream. À cette occasion, Bruce Springsteen avait retrouvé le E Street Band. Des retrouvailles également sur scène puisque le 'Boss' a effectué une tournée européenne l'été 2009 avec un concert unique en France en ouverture du festival des Vieilles Charrues.

Le 15 novembre 2010 sort un coffret célébrant les 30 ans de Darkness on the Edge of Town. Il contient la captation d'un concert de la tournée 1978 à Houston, un double CD de titres inédits enregistrés à la même période que l'album qui fait également partie du coffret sous une forme "remastérisée"; à cela s'ajoute une version de concert de l'album enregistrée au Paramount Theater d'Asbury Park fin 2009. Le double CD d'inédits paraît aussi séparément sous le titre The Promise.

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