Biographie

Claire Keegan naît à Wexford, sur la côte Est en République d’Irlande, en 1968. Sa vie ressemble à de nombreux irlandais de sa génération : issue d’une famille catholique nombreuse, elle quitte le pays à l’âge de 17 ans pour les Etats-Unis. Elle étudie l’anglais et les sciences politiques à l’université de Loyola à la Nouvelle-Orléans. Dès lors, sa vie prend une tournure nomade. Elle rentre en Irlande avant d’entreprendre un master de creative writing à Cardiff. Alors qu’elle est au chômage, elle accepte un poste d’enseignante à Dublin dans lequel elle s’épanouit. Membre de l’association Aosdana qui regroupe des artistes Irlandais et dont le but est de promouvoir l’art, elle continue d’enseigner l’écriture. Son premier recueil de nouvelles, intitulé l’Antarctique , est publié en 1999. Il est récompensé par le prix Rooney de littérature. Son deuxième recueil de nouvelles, A travers les champs bleus , sera publié huit ans plus tard.

Ses nouvelles rencontrent beaucoup de succès en Irlande où le genre est très populaire et à l’étranger où elle reçoit de nombreux prix. On la compare souvent à John McGahern, mais elle affirme modestement que ce lien réside moins dans le style que dans le thème de leurs œuvres (The Guardian , 2011). Elle dépeint en effet le quotidien rural de l’Irlande où les relations sont marquées par l’absence de communication et le manque d’affection. Elle dit préférer la nouvelle au roman pour le dégré d’intensité que le genre permet d’atteindre et la puissance visuelle qu’il évoque (Le Telegramme.com , 2012). Ses nouvelles ont d’ailleurs une dimension cinématographique qui n’a pas échappé aux maisons de productions qui ont contacté son agent. Toutefois, Claire Keegan ne souhaite pas s’épancher sur son œuvre pour en puiser une explication. Pour elle, tout œuvre contient sa propre explication et pour illustrer son propos elle raconte que Schumann, alors qu’un élève lui demandait des précisions sur un morceau particulièrement compliqué, s’assit et le joua à nouveau. Aussi faut-il se laisser porter dans son œuvre et voyager dans les récits de cette nouvelle voix de la littérature irlandaise.

Bibliographie

  • l'Antarctique (Ed. Sabine Wespieser, 2010)
  • Les trois lumières (Ed. Sabine Wespieser, 2011)
  • A travers les champs bleus (Ed. Sabine Wespieser, 2012)

Biographie de la documentation de Radio France, le 12/10/2012