Biographie

Née le 15 décembre 1930 à Twamgraney, petit village catholique irlandais, Edna O’ Brien a vécu à la campagne entre un père alcoolique et une mère rigide. Dès son enfance elle écrit des contes. Après une stricte éducation dans un couvent catholique, elle part pour Dublin et y obtient en 1950 son diplôme de pharmacienne. Mariée à l'écrivain Ernst Gebler en 1952, elle s'installe à Londres. Son premier roman largement autobiographique, publié en 1960, Les Filles de la campagne raconte l’histoire de deux jeunes paysannes irlandaises attirées par la vie passionnante de Dublin. Au milieu des années 1960, divorcée, Edna O’Brien élève seule ses deux fils, menant sa vie entre l’Angleterre et les États-Unis. Ses premiers livres, publiés en Angleterre, sont longtemps interdits en Irlande, à cause de leur description sans équivoque de la sexualité féminine. Bien qu’exilée en Grande-Bretagne, c’est l’Irlande qui imprègne son imagination. Edna O’Brien montre dans ses écrits l’accablement des femmes dans la société contemporaine et leur solitude. Edna O’Brien est également l’auteure de plusieurs recueils de nouvelles, de pièces de théâtre, de scénarios de cinéma. En 1999, elle publie une étude sur James Joyce qui comme elle a souffert de la censure. En 2013, elle publie en France ses mémoires et y révèle l'importance et l'urgence de l'écriture pour elle. Edna O'Brien vit en Angleterre. Son œuvre a été couronnée par de nombreux prix internationaux, tels le Kingsley Amis Award et le Los Angeles Times Book Prize.

Bibliographie sélective

  • Fille de la campagne : mémoires , Sabine Wesspieser, 2013
  • Saints et pêcheurs , Sabine Wespieser, 2012
  • Crépuscule irlandais , Sabine Wesspieser, 2010
  • James Joyce , Fides, 2002
  • Tu ne tueras point , Fayard, 1998
  • Lanterna magique , Stock, 1996
  • Les victimes de la paix , Fayard, 1991
  • Les filles de la campagne , Fayard, 1988
  • Un cœur fanatique , Fayard, 1986

Biographie de la Documentation de Radio France, le 31/05/2013

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