Biographie

L’histoire d’El Gafla démarre dans les quartiers populaires d’Alger où Karim Chaya, l’âme du groupe, construit sa première guitare avec un bidon d’huile découpé, un manche à balai et des fils de pêche, et apprend seul la musique. Fils d’ouvrier, Karim vit dans des conditions sociales difficiles. Comme beaucoup de ses frères, il n’a accès ni à la culture ni aux loisirs. Son quotidien l’amène à s’interroger sur la corruption, le régime autoritaire, la pauvreté, la redistribution des richesses et la complicité des puissants. Un soir dans un quartier aisé de la ville, il se voit refuser l’entrée à un concert. De la butte où il s’installe, il réussit malgré tout à voir le spectacle. Ce moment va changer sa vie. « J’ai été subjugué par le pouvoir de la musique. C’est une arme pacifique source de liberté, d’ouverture au monde et de fête » (Un jour peut-être…). Il nomme son groupe El Gafla « la caravane » en arabe, en hommage aux Touaregs qui le fascinent. Il a 21 ans, quand il arrive à Marseille qui est loin de l’eldorado dont il avait rêvé. Sans emploi, il vit quelque temps à Rome où il est victime de violence raciale. Il rejoint Paris dans la clandestinité, enchaîne les petits boulots et mène une vie de bohème. Il prend sa guitare, joue sur les terrasses et fréquente les salles de spectacle (L’Immigré , Paname ). À Ménilmontant, quartier cosmopolite, il rencontre de nombreux artistes. Il se rapproche de Manu Chao avec qui il partage ses idées et sa vision de la musique. Avec lui, il reprendra la chanson Clandestino , qu’ils interprètent en arabe et en espagnol. C’est grâce à ces rencontres humaines et musicales que se forme en 2002, El Gafla , groupe de sept musiciens d’univers différents, Karim Chaya (guitare, voix, texte), Julien Pestre (guitare), Thibaut Guériaux (cajon, chain, congas, derbouka), Jean Rollet-Gérard (basse), Simon Clavel (batterie), Christophe Touzalin (trompette) et Kayou (saxophone). Leur musique aux accents rock prend des couleurs africaine, orientale et latine. La consécration arrive en 2009, quand le groupe joue en Algérie. L’écriture poétique de Karim couplée de mélodies entraînantes forme une alchimie.

Discographie :

  • 2006 : Paris-Casbah
  • 2012 : Salam à toi

Clips :

En savoir plus :

Site officiel :El Gafla

Photo © CC : Julien Mourroux

Biographie de la documentation de Radio France mars 2012