Biographie

Esther Benbassa est née à Istanbul dans une famille descendante de juifs expulsés d'Espagne. Elle a émigré en Israël à l'âge de quinze ans et est arrivée en France en 1972. "Trinationale", elle est naturalisée française en 1974. Elève d'écoles congréganistes à Istanbul et à Jaffa, elle continue son cursus d'études supérieures en Israël puis en France où elle suit des études littéraires de français à Paris VIII. En 1975 elle décroche le CAPES de lettres modernes puis enseigne pendant une quinzaine d'années dans le secondaire. Elle obtient une maîtrise de lettres modernes à l'Université Paris VIII puis un diplôme de turc à l'INALCO en 1982. En 1978 elle passe son doctorat de troisième cycle à l'Université Paris VIII avec une thèse sur la Commune de Paris et en 1987 elle devient docteure d'État après ses travaux sur Haim Nahum Efendi ( dernier grand rabbin de l'empire ottoman) à l’Université Paris III. Directrice de recherche au CNRS de 1989 à 2000, elle a été élue en 2000 directrice d'études à la section des sciences religieuses de l'École pratique des hautes études où elle est la première titulaire femme (et laïque) de la chaire d'histoire du judaïsme moderne. En 2002 elle fonde le Centre Alberto-Benveniste d'études sépharades et d'histoire socioculturelle des Juifs en 2002 et en assume depuis lors la direction. Elle est régulièrement invitée à l'étranger comme chercheur, enseignante et conférencière. Elle a consacré une large part de ses travaux à l'histoire moderne et contemporaine des Juifs en terre d'Islam, spécialement dans l'Empire ottoman et publié des ouvrages sur l'histoire des Juifs de France ainsi que sur l'histoire du sionisme. Ses recherches les plus récentes portent sur l'histoire de la souffrance et son rôle dans la formation des identités modernes. Elle travaille actuellement sur les intellectuels Juifs dans la France du XXe siècle. Militante active dans la lutte contre le racisme et les discriminations elle est cofondatrice de l'association Le Pari(s) du Vivre-Ensemble. En 2006, avec son compagnon Jean-Christophe Attias elle reçoit le prix Françoise Seligmann contre le racisme pour l’ouvrage collectif Juifs et musulmans : Une histoire partagée, un dialogue à construire. Engagée politiquement au sein de la formation Europe Ecologie Les Verts, elle est élue sénatrice le 25 septembre 2011. Elle est par ailleurs vice-Présidente du groupe d’amitié France-Turquie, secrétaire du groupe d’amitié France-Israël, membre du groupe d’information internationale France-Territoires Palestiniens et membre de l’Union Interparlementaire.

Œuvres

Les ouvrages d'Esther Benbassa on été traduits en une douzaine de langues.Elle a également dirigé de nombreux ouvrages collectifs

  • Un grand rabbin sépharade en politique, 1892-1923, Paris, Presses du CNRS, 1990
  • Une vie judéo-espagnole à l'Est : Gabriel Arié , Paris, Cerf, 1992 (avec Aron Rodrigue)
  • Une diaspora sépharade en transition (Istanbul, XIXe ‑ XXe siècles), Paris, Cerf, 1993
  • Juifs des Balkans, Espaces judéo-ibériques, XIVe  ‑ XXe siècles, Paris, La Découverte, 1993
  • Dictionnaire de civilisation juive, Paris, Larousse-Bordas, 1997, (avec Jean-Christophe Attias)
  • Israël imaginaire, Paris, Flammarion, 1998, (avec Jean-Christophe Attias)
  • Histoire des Juifs de France, Paris, Seuil, 2000
  • Les Juifs ont-ils un avenir ?, Paris, Lattès, 2001 (avec Jean-Christophe Attias)
  • Le Juif et l'Autre, Gordes, Le Relié, 2001 (avec Jean-Christophe Attias)
  • La République face à ses minorités. Les Juifs hier, les musulmans aujourd'hui, Paris, Mille et une nuits/Fayard, 2004
  • La Souffrance comme identité , Paris, Fayard, 2007
  • Dictionnaire des mondes juifs, Paris, Larousse, 2008
  • Être juif après Gaza, Paris, CNRS Éditions, 2009
  • De l'impossibilité de devenir français. Nos nouvelles mythologies nationales, Paris, Les Liens qui Libèrent, 2012

Distinctions

  • 2005 : Chevalier dans l'ordre national du Mérite
  • 2006 : Prix Seligmann contre le racisme, l'injustice et l'intolérance
  • 2008 : Prix Guizot de l'Académie française pour La Souffrance comme identité
  • 2011 : Chevalier dans l'ordre national de la Légion d'honneur

Le site personnel d'Esther Benbassa

Photo : Copyright © Esther Benbassa

(Biographie de la Documentation de Radio France, juin 2012)

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