Biographie

Frances Westall est née en 1955 à Johannesburg, Afrique du Sud. Elle passe son enfance au Royaume Uni et étudie la géologie à l’Université d’Edimbourg en Ecosse ainsi qu’à Cape Town en Afrique du Sud. Elle a travaillé dans de nombreux pays, en tant que post doctorante en géologie marine à l’Institut Alfred Wegener à Bremerhaven en Allemagne, puis chercheuse en géobiologie (bactéries fossiles) à l’Université de Nantes et de Bologne en Italie. Chercheuse au Johnson Space Center de la NASA et au Lunar and Planetany Institute (LPI) à Houston aux USA suite à l’annonce de David McKay et son groupe des traces de vie possible sur la météorite martienne ALH84001. En 2002, elle devient responsable du groupe d’Exobiologie du CNRS à Orléans. Elle est à la tête de la Société Française d’Exobiologie de 2006 à 2008 et est actuellement Présidente de l’EANA (European Astrobiology Network Association).Spécialisée dans les traces anciennes de vie sur Terre, elle est très impliquée dans les missions pour Mars (Mars Science Laboratory avec le robot Curiosity ; ExoMars 2018 ; Mars 2020), autant d’un point de vue pratique que théorique.Elle est actuellement directrice de recherche au CNRS du Centre de biophysique moléculaire (CBM) d’Orléans.

Biographie de la Documentation de Radio France, le 27 février 2014 __

119'49