Biographie

Né le 15 avril 1938 à Seine-Port (Seine-et-Marne), Francis Hallé est diplômé de la Sorbonne et de l’université d’Abidjan. Professeur de botanique à l’Université de Montpellier, il s’est spécialisé dans l’étude des arbres et des forêts tropicales humides. Parmi ses travaux, la série de missions scientifiques qu’il a dirigée de 1986 à 2003, baptisée Le Radeau des Cimes est remarquable. Grâce à une plateforme légère innovante installée au-dessus de la cime des arbres des forêts primaires, lui et son équipe ont pu observer de façon originale la forêt, les arbres d’en haut, au niveau de la canopée et découvrir ainsi une biodiversité végétale et animale extraordinaire encore inconnue, en Guyane, au Gabon, à Madagascar et au Panama. Régulièrement, il dénonce la déforestation, le saccage des forêts primaires, réserves exceptionnelles de vie sur Terre. Ces forêts qui ne constituent que 6% des terres émergées abritent au moins 75% de la biodiversité mondiale. Sur une idée originale de Francis Hallé, le cinéaste Luc Jacquet réalise en 2013 un film sur les forêts tropicales menacées : « Il était une forêt ».

Bibliographie sélective :

  • Éloge de la plante, pour une nouvelle biologie (Le Seuil, 1999)
  • Le Radeau des cimes, l’exploration des canopées forestières avec Dany Cleyet-Marrel et Gilles Ebersolt, (Lattès, 2000)
  • Essai sur l’architecture et la croissance des arbres tropicaux (Masson, 2002)
  • Architecture des plantes (2004)
  • Plaidoyer pour l’arbre (Actes Sud, 2005)
  • Aux origines des plantes (Fayard, 2008)
  • La Condition tropicale. Une histoire naturelle, économique et sociale des basses latitudes (Actes Sud, 2010)
  • Du bon usage des arbres, un plaidoyer à l’attention des élus et des énarques (Actus Sud, 2011)
  • Un jardin après la pluie (Armand Colin, 2013)
  • Il était une forêt, le film (Actes Sud, 2013)

Photographie de Francis Hallé © Radio France

(Biographie de la Documentation de Radio France, octobre 2013)

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