Biographie

Né à Douai, Georges Prêtre fait ses études musicales au CNSM de Paris. Il débute en 1946 à l’Opéra de Marseille à l’âge de vingt deux ans, avant d’entrer en 1956 à l’Opéra Comique où il dirige tout le répertoire. Chef permanent à l’opéra de Paris jusqu’en 1963, il dirige paralèllement au Metropolitan Opera de New York et à la Scala de Milan, ainsi que tous les grands orchestres américains. En 1966, il est nommé Directeur Géneral de la Musique à l’Opéra de Paris et conduit les plus grands orchestres philharmoniques : Berlin, Vienne, Londres. Nommé 1er chef invité de l’Orchestre symphonique de Vienne en 1986, il en est aujourd’hui le Chef d’honneur à vie. En 1989, il est à la tête de l’Orchestre et des Choeurs de l’Opéra National de Paris pour l’inauguration de l’Opéra Bastille.

En 1995, il est Invité d’honneur de l’Orchestre Symphonique de la Radio de Stuttgart. En 1998, il donne Le Martyre de Saint Sébastien avec l’Orchestre philharmonique de Vienne et effectue une tournée triomphale au Japon avec l’Orchestre de Paris. En 1999, pour le centenaire de la naissance de Francis Poulenc, il donne plusieurs concerts en sa mémoire. Au cours de la saison 2000/2001, il travaille avec la Wiener Hofmusikkapelle, entreprend une courte tournée avec les Wiener Philharmoniker et effectue des représentations du Requiem de Verdi entre autres à Vérone et Rome à l’occasion du centième anniversaire de la mort de Giuseppe Verdi et remporte un succès triomphale à la Scala de Milan où il dirige une nouvelle production de Turandot . En 2002, il commence une collaboration importante avec la Staatskapelle de Dresde. Plébiscité par les musiciens de l’Orchestre Philharmonique de Vienne, il retourne dans la capitale autrichienne fin 2009 diriger pour la deuxième fois le célèbre concert du Nouvel An au Musikverein, diffusé en direct et en mondovision.

Parmi ses distinctions :

  • Commandeur de la Légion d'Honneur

Discographie (extrait) :

  • Francis Poulenc, Oeuvres complètes (coffret, Emi Classics, compil 2012)

  • Concert du Nouvel An 2010, avec le Wiener Philharmoniker (Decca)

  • Concert du Nouvel An 2008, avec le Wiener Philharmoniker (Decca)

  • Georges Prêtre, Album du 80ème Anniversaire (Emi Classics, 2004)

  • Callas Forever, musiques de la bande originale du film de Franco Zeffirelli (Emi, 2002)

  • Georges Prêtre - Brahms, Intégrale des Danses hongroises, avec le Radio-Sinfonieorchester Stuttgart (Forlane, 1997)

  • Callas à Paris, II, avec l'Orchestre de la Sté des Concerts du Conservatoire (Emi Classics, 1963 réédition 1997)

  • Callas à Paris, I, avec l'Orchestre National de la Radiodiffusion Française (Emi Classics, 1961 rééedition 1997)

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