Biographie

Né à Skien le 20 mars 1828, au sein d’une famille nombreuse, son père se ruine et sa mère donne dans le mysticisme ; le foyer se disloque. Il devient apprenti pharmacien puis passe son baccalauréat à Christiana.Les événements de 1848 en France font de lui un révolutionnaire. La même année, il publie Catilina, sa première pièce.Il est nommé directeur artistique du théâtre de Christiania en 1857. En 1862, le théâtre fait faillite. Il entame un voyage d’études, publie La Comédie de l’amour et revient au Théâtre de Christiana, où se crée Les Prétendants à la Couronne en 1864.Il obtient une bourse de travail et va s’exiler pour vingt-sept ans (Italie, Allemagne, Autriche). Loin de la Norvège traditionaliste à qui il ne cesse de s’adresser, il écrit ses pièces les plus importantes : Brand (1866) pamphlet dramatique sur le patriote volontaire et Peer Gynt (1867) portrait d’un poète fanfaron qui fuit la réalité.En 1879, avec Maison de poupée , son théâtre s’ouvre largement sur la société européenne et lui assure un grand succès : Les Revenants (1881), fait scandale, Un ennemi du peuple , pièce sociale contre l’opportunisme de ses contemporains…DansLe Canard sauvage (1884) et Hedda Gabler 1890, il interroge la possibilité d’une liberté individuelle face à la vie sociale et ses normes morales. Le problème de l’émancipation des femmes devient l’un de ses thèmes : Nora dans Maison de poupée, Rebekka West dansRosmersholm (1886) et Hedda Gabler…De retour en Norvège en 1891, internationalement reconnu, Ibsen est célébré comme le père du théâtre norvégien.Sa dernière pièce, Quand nous nous réveillerons d’entre les morts , créée à Stuttgart en janvier 1900, développe le thème du remords de n’avoir pu consacrer sa vie à l’action dont jeune il rêvait. Victime d’apoplexie, il meurt le 23 mai 1906 à Oslo.Le drame ibsénien se distingue par la rigueur et l’économie de sa construction et par la solidité de tous ses personnages. C’est une conscience qui s’adresse à une autre conscience.

Bibliographie sélective en français traduite par Pierre Georget La Chesnais

  • Quand nous nous réveillerons d'entre les morts , Librairie Plon, 1899
  • John Gabriel Borkman , Librairie Plon, 1896
  • Rosmersholm , Librairie Plon, 1886
  • Le Canard sauvage , Librairie Plon, 1884
  • Un ennemi du peuple , Librairie Plon, 1882
  • Les Revenants , Librairie Plon, 1881
  • Hedda Gabler, Librairie Plon, 1890
  • Maison de poupée , Librairie Plon, 1879
  • Brand , Librairie Plon, 1865
  • Norma , Librairie Plon, 1851
  • Catilina , Librairie Plon, 1850

© Portrait de Henrik Ibsen par le peintre norvégien Eilif Peterssen fait en 895 ; collection privée, Oslo

Biographie de la Documentation de Radio France, le 14/01/2013