Biographie

Né en Côte d’Or l’année 1928, Hubert Ballay est un personnage d’exception qui multiplie les réussites professionnelles et humaines dans des domaines fort hétéroclites. En 1942, âgé seulement de quatorze ans, il prend parti pour la cause juive, aide le Secours National, devient résistant en 1944 puis entreprend des études supérieures au Lycée Louis Le Grand. Successivement haut fonctionnaire au Ministère de la France d’Outre Mer en 1951, puis chargé de mission auprès du Ministère de la Coopération en 1960-61, il rencontre alors la chanteuse Barbara dont il devient le compagnon. Avant d’interpréter en récital sa chanson « Dis, quand reviendras-tu ? », Barbara avait coutume de dire au public : « A cette époque je chantais seulement les autres ; quand un monsieur qui partit un jour pour les croisades me donna l’occasion d’écrire ma première chanson ». Ce monsieur était Hubert Ballay, l’authentique amour impossible de Barbara.

Directeur artistique du groupe Barclay en 1964, Hubert Ballay compose, écrit, produit et collabore à la carrière de nombreuses vedettes dont Richard Anthony, Dalida, Nicoletta, Tino Rossi, Hervé Villard et bien sûr Barbara. Humainement très engagé, nous le retrouvons en tête du défilé de mai 1968 avec André Malraux et Michel Debré. A la fin des années 1970, il est coscénariste du célèbre dessin animé « Wattoo-Wattoo » puis décide de retourner dans la fonction publique à partir de 1975 en tant que chargé de mission à l’ONU, tout en s’occupant de la lutte contre le Sida. Retraité en 1993, il profite de son temps libre pour écrire et s’investir encore plus profondément dans diverses œuvres sociales.

Biographie de la Documentation de Radio France, 20/06/2012

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