Biographie

De son vrai nom Gérard Régnier, le conservateur général du patrimoine, écrivain, essayiste et historien de l'art, Jean Clair , est né à Paris le 20 octobre 1940. Après le lycèe Carnot, il suit des études de philosophie et d'histoire de l'art à la Sorbonne. Titulaire d'un Doctorat ès lettres, il complète sa formation au Fogg Art Museum de Harvard (Etats-Unis) d'où il sort Docteur en Philosophie de l'Art.Après un poste d’assistant des Musées de France au Musée d'Art Moderne (1966-69), il devient Conservateur du Musée d'Art Moderne du Centre National d'Art et de Culture Georges Pompidou. Parallèlement, il dirige de 1970 à 1975 la revue L'Art Vivant et donne des cours d'Histoire de l'art à l'École du Louvre de 1977 à 1980. Il devient ensuite Conservateur du cabinet d'art graphique du Musée du Centre Pompidou où il fonde et dirige les Cahiers du Musée d'Art Moderne jusqu'en 1986.En 1989, Jean Clair est nommé Conservateur général du Patrimoine. Il dirige le Musée Picasso de 1989 à 2005, ainsi que la Biennale de Venise (Italie) en 1994 et 1995. Auteur de nombreux livres sur l'art et l'esthétique, il est élu membre de l'Académie Française le 22 mai 2008.Il est par ailleurs Chevalier de la Légion d'honneur, Chevalier de l'Ordre des Arts et Lettres, Officier de l'Ordre national du Mérite, Grande médaille d'or de la République d'Autriche et Grande médaille d'or de la ville de Vienne. Il est également Lauréat de la fondation Fritz Winter 1988, prix Psyché 1992 et Médaille de l'histoire de l'art de l'Académie d'architecture 1993.En 2012, est publié Le Temps des avant-gardes, Chroniques d’art 1968-1978 .Biographie de la Documentation de Radio France – octobre 2013.

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