Né le 9 décembre 1946 à Vielmur (Tarn), Jean-Louis Etienne est médecin spécialiste de nutrition et de biologie du sport. Il a participé à de nombreuses expéditions en Himalaya, au Groenland, en Patagonie, ainsi qu'à la course autour du monde à la voile sur Pen Duick VI avec Eric Tabarly. En 1986, il est le premier homme à atteindre le pôle Nord en solitaire, tirant lui-même son traîneau pendant 63 jours. Entre juillet 1989 et mars 1990, il co-dirige l'expédition internationale Transantarctica, et réussit en traîneaux à chiens la plus longue traversée de l'Antarctique (6300 km). Infatigable défenseur de la planète, Jean-Louis Etienne a mené entre 1990 et 1996 plusieurs expéditions à vocation pédagogique pour faire connaître les régions polaires et comprendre le rôle qu'elles jouent sur la vie et le climat de la terre. A bord du voilier polaire Antarctica, il part en 1991-1992 pour la Patagonie, la Géorgie du Sud et la péninsule Antarctique. En 1993-1994, c'est l'expédition au volcan Érébus, en 1995-1996 l'hivernage au Spitzberg. Au printemps 2002, il a réalisé la Mission Banquise, une dérive de trois mois sur la banquise du pôle Nord, à bord du Polar Observer pour un programme de recherche et d'informations sur le réchauffement climatique. De décembre 2004 à avril 2005, il a dirigé une équipe de chercheurs afin de réaliser un inventaire de la biodiversité et un état de l'environnement marin sur l'atoll français de Clipperton dans le Pacifique. Entre 2007 et 2008, il fait construire un dirigeable pour traverser l'Arctique et mesurer l'épaisseur de la banquise, mais après la destruction du dirigeable dans une tempête, il a annulé l'expédition. De septembre 2007 à octobre 2008 Jean-Louis Etienne a été directeur général de l'Institut Océanographique-Fondation Albert 1er- Prince de Monaco. En 2010, il réussit la première traversée de l'océan arctique en ballon rozière (expédition Generali Arctic Observer).Depuis 2012 il prépare un nouveau défi : se laisser dériver pendant un an en Antarctique à bord de la plate-forme océanographique Polar Pod.

En savoir plus : le site de Jean-Louis Etienne

Bibliographie sélective :

  • Nouvelles histoires naturelles, quand l'homme entre en scène, Lattès, 2011

  • La traversée en ballon , éditions Chêne, 2010
  • 30 ans d’expéditions , éditions Chêne, 2009
  • La planète blanche , Michel Lafon, 2006
  • Médecine des randonnées extrêmes : des Pôles aux plus hauts sommets , Seuil/7 ème Continent, 2004
  • Le pôle intérieur , éditions Hoëbeke, 1999

Biographie de la Documentation de Radio-France, octobre 2013