Biographie

Jean-Marie Gustave Le Clézio naît à Nice le 13 avril 1940, de parents d’origine bretonne émigrés à l’île Maurice. Alors que le père, médecin de l’armée britannique au Nigéria, ne peut rejoindre la France occupée, la famille doit se réfugier dans l’arrière-pays niçois. Son histoire familiale, Le Clézio la transpose dans divers romans tels que: Le Chercheur d’or (1985) Voyage à Rodrigues (1986)… En 1948, il s’embarque avec sa mère et son frère afin de rencontrer, au Nigéria, ce père qu’il ne connaît pas et dont il fait la biographie L’Africain , en 2005. De retour à Nice, pendant ses études au lycée Masséna, il lit avec passion Kipling, Conrad, les récits des explorateurs, Rimbaud, les philosophes présocratiques… Il fréquente le ciné-club Jean Vigo et certains artistes comme Ben, dans le « magasin » duquel il signe son Procès-verbal (prix Renaudot, 1963). Titulaire d’un Diplôme d’études supérieures, Le Clézio se consacre à l’écriture. Comme il dénonce le tourisme sexuel pendant son service militaire en Thaïlande, il est transféré à Mexico où il découvre les cultures amérindiennes, il leur consacre de nombreux essais. Entre 1970 et 1974, il partage la vie des Indiens Embéras et Waunanas dans la forêt du Darien panaméen. La Fête chantée (1997) rend compte de cette expérience essentielle « qui a changé toute [sa] vie, [ses] idées sur le monde et sur l’art, [sa] façon d’être avec les autres, de marcher, de manger, d’aimer, de dormir, et jusqu’à [ses] rêves » Sa vie se déroule désormais entre le Nouveau Mexique, Nice, l’île Maurice, un des lieux de la multiculturalité et la Bretagne de ses origines. En 1991, il fonde et dirige avec son ami Jean Grosjean la collection « L’Aube des Peuples » chez Gallimard. C’est Désert qui lui apporte la consécration en 1980, il reçoit le Prix Paul Morand de L’Académie française à cette occasion. D’autres récompenses suivront jusqu’au couronnement du Prix Nobel (2008). L’écrivain met sa plume au service de causes qui lui tiennent à cœur : le massacre des baleines grises, les essais nucléaires, le combat pour les libertés…

Sélection bibliographique

  • Tempête, deux novellas , Gallimard, 2014
  • Ritournelle de la faim , Gallimard, 2008
  • L'Africain , Mercure de France, 2004
  • La Fête chantée , Gallimard, 1997
  • Le Rêve mexicain ou la pensée interrompue, Gallimard, 1988
  • Voyage à Rodrigues , Gallimard, 1986
  • Le Chercheur d'or , Paris, 1985
  • Désert , Gallimard, 1980
  • La Fièvre , Gallimard, 1965
  • Le Procès-verbal , Gallimard, 1963

© Photo : Prolineserver (d)

Biographie de la Documentation de Radio France, le 16 avril 2014

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