Biographie

Né en 1952 à Campbon en Loire Inférieure, ancienne Loire Atlantique, Jean Rouaud, grandit dans une famille qui lui transmet des valeurs de travail, de piété et de constance, "un magasin d’antiquités" selon lui, avant que passe par là Mai 68 et son souffle libertaire. Etudiant en lettres modernes, il met alors un point d’honneur à ne pas terminer son mémoire de maîtrise sur Beckett.

Le Goncourt et la gloire le surprennent alors qu’il tient le kiosque à journaux de la rue de Flandre, dans le 19ème arrondissement de Paris. Il écrit ensuite les quatre romans qui, avec Les Champs d’honneur, forment un cycle romanesque fondé sur l’histoire de sa famille et certains aspects de sa propre vie : Des hommes illustres, Le Monde à peu près, Pour vos cadeaux, Sur la scène comme au ciel. Il publie aussi quelques essais comme Les Corps infinis ou Souvenirs de mon oncle, une revisite du film de Jacques Tati, ainsi que de nombreux romans parmi lesquels La Désincarnation, L’Imitation du bonheur, La Fiancée juive, ou La Femme promise. Dans son livre L’invention de l’auteur paru en 2004, il raconte comment la mort de son père en 1963 a été à l’origine de sa vocation d’écrivain.

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