Biographie

En juillet 1942, l’un des authentiques «Hommes de Toccoa» du Colonel Sink, Jim Martin rejoint ledésormais célèbre 506e régiment au Camp Toccoa. Il est bientôt surnommé "Pee Wee" car il était l'hommele plus léger du régiment. Ce surnom il l’accepte tel un signe de respect. Une fois la formation initiale auCamp de Toccoa terminée, le 506e régiment est déplacé au Fort Benning en Georgie pour l’entrainement ausaut en parachute, puis au Camp Mackall en Caroline du Nord pour une formation complémentaire.En prévision de l’assaut de la «Forteresse Europe» d’Hitler, le 506e régiment traverse l'Atlantique àbord du HMS Samarie. Arrivé en Angleterre en Septembre 1943, le 3e Bataillon est cantonné dans la villede Ramsbury dans le Wiltshire où il termine sa formation avant l'invasion.Le 6 juin 1944 à 00h30, Jim Martin est parachuté en Normandie et atterrit près de Saint-Côme-du-Mont derrière Utah Beach. "Pee Wee" Martin combat dans la campagne de Normandie pendant trente-troisjours, jusqu'à ce que la 101e Airborne soit relevée et retourne en Angleterre en Juillet.Le 17 Septembre 1944, la 101e Division aéroportée est parachutée en Hollande à la première vaguede l'opération « Market Garden ». Jim Martin atterrit près de la ville de Son. La Compagnie G se bat pourassurer la sécurité de «l'autoroute de l'enfer» lors de cette malheureuse opération. Après plus de soixantejours de combats en Hollande, le 506e est alors envoyé à Mourmelon en France.Le 16 Décembre 1944, l'Allemagne lance sa dernière attaque majeure dans l'Ouest, l'offensive desArdennes ... bientôt connue sous le nom «Bataille des Ardennes». La 101e division aéroportée esttransportée par camions à travers plus de 160 kilomètres de la ville carrefour belge de Bastogne. Le 3eBataillon établit des positions défensives sur le périmètre nord où les hommes endurent le froid glacial etcertains des combats les plus difficiles du front occidental.Après avoir participé à des opérations en Allemagne au début de 1945, la 101e division aéroportéemet fin à la guerre en occupant le chalet d’Adolf Hitler à Berchtesgaden en Bavière, en Avril 1945.En tant que high point man Jim Martin embarque de Marseille vers les Etats-Unis en Septembre1945. Au début de 1946, Jim épouse Donna Veverka de Newton dans l’Iowa. Ils construisent leur propremaison, ont cinq enfants et ils vivent toujours sur la même propriété depuis 1946.Aujourd’hui, Jim " Pee Wee " Martin est l'un des derniers «Toccoa Originaux» de 1942 (renducélèbre par la mini- série de HBO, «Band of Brothers»). Toujours en voyage, il rencontre le public ets’attache à témoigner des expériences de son unité. Il le fait en tant que représentant des ancienscombattants de la 101e Division aéroportée qui ne sont plus parmi nous, et dans le but de promouvoir et depréserver l'héritage et les leçons de la Seconde Guerre mondiale.