Biographie

Fils d’un imprimeur, docteur ès lettres à 21 ans,Jules Michelet devient professeur d’histoire. En 1831, il entre aux Archives nationales et enseigne à l’université puis, en 1838, au Collège de France. A partir de 1833, il rédige son ‘Histoire de France’, œuvre de toute une vie fondée sur une documentation rigoureuse. Dès 1840, il affiche des idées démocratiques et anticléricales : son hostilité à Louis Napoléon le prive de ses fonctions de professeur et d’archiviste en 1852. Tout en travaillant aux tomes successifs de son Histoire de France, il écrit aussi pour le peuple des « cours d’éducation nationale » ainsi que des textes lyriques sur la nature et les passions humaines. Le culte de la vie et la proximité avec le peuple participent à la qualité de son œuvre historique et poétique.

Jules Michelet avait une vision de l'Histoire comme un long combat de la liberté contre la fatalité.

( Photo © CC Nadar ) ****

( Mise à jour du 06/11/2013 ) ****