Biographie

Couturier, styliste, photographe, éditeur, se qualifiant de "dilettante professionnel", Karl Lagerfeld, est né à Hambourg le 10 septembre 1933 … ou 1938, nul ne le sait, car il refuse de dévoiler sa date de naissance qu'il déclare lui-même ignorer. Fils d'un père d'origine scandinave et d'une mère prussienne, il passe son enfance en Allemagne avant de s'installer en 1953 avec sa mère à Paris où, après des études au lycée Montaigne, il travaille comme illustrateur de mode. Lauréat, ex-aequo avec Yves Saint Laurent, d'un concours organisé par Woolmark, il est remarqué par Pierre Balmain qui en fait en 1955 son assistant. Nommé directeur artistique chez Jean Patou en 1959, il choisit, peu après, de mener une carrière de styliste indépendant. Il crée la marque de prêt-à-porter Chloé et collabore à partir de 1965 avec la maison italienne Fendi. Nommé en 1983 directeur artistique pour l'ensemble des collections haute couture, prêt-à-porter et accessoires de Chanel, il redonne vie à la vénérable maison de la rue Cambon, qui frôlait la disparition après la mort de sa fondatrice en 1971. Ce qui ne l'empêche pas de créer sous d'autres marques une ligne de parfums et de lancer des collections masculines et féminines de prêt-à-porter. Figure de la culture populaire grâce à d'innombrables campagnes publicitaires, Karl Lagerfeld est également l'auteur de nombreux livres de photographies. En 2010, il a été fait commandeur de la Légion d'honneur par Nicolas Sarkozy.Biographie de la Documentation de Radio France, février 2013

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