Biographie

Lonnie Smith dit Dr. Lonnie Smith est un chanteur et organiste de jazz, né à Lachawanna, New York le 3 juillet 1942. Durant son enfance, il été initié au gospel, à la musique classique et au jazz par sa mère. Il a aussi fait partie de plusieurs ensembles vocaux dans les années 50. Son premier orgue Hammond B3 lui été offert à cette époque là. Après s’être fait une renommée locale, il décide d’aller à New York où il rencontre George Benson . Ensemble, ils enregistrent plusieurs albums avec le George Benson Quartet featuring Lonnie Smith , formation qui restera stable pendant 5 ans. Entre 1966 et 1967, le musicien sort son 1er album solo Finger Lickin’ Good . Au même moment, il fait la connaissance de Lou Donaldson qui le met en contact avec le label Blue Note. Avec le quatuor, il enregistre Alligator Boogaloo , album qui rencontre un tel succès que le label signe avec Lonnie Smith pour les 4 disques suivants. Avant de quitter Blue Note, il enregistre Live at Club Mozambique en 1970 qui est considéré comme son meilleur album Live. Dans les années 70, il effectue d’importantes tournées dans le nord-est des Etats-Unis et participe à plusieurs festivals de jazz avec des artistes tels que Grover Washington Jr, Ron Carter, Dizzy Gillespie, etc… Il a été élu organiste de l’année en 2003, 2004 et 2005 par The Jazz Journaliste Association. Il porte depuis les années 70 une longue barbe grise et un énorme turban sur la tête, signes d’une religion-philosophie s’apparentant aux Sikhs. Les musiciens qui l’entourent lui ont donné le titre de Docteur, car selon eux, il peut interpréter ou arranger n’importe quelle musique. En juillet 2014, il se produit au Sunset à Paris.

Discographie sélective (en tant que leader)

  • 2012 : The Healer

  • 2010 : Spiral
  • 2006 : Jungle Soul
  • 2000 : The Turbanator
  • 1977 : Funk' Reaction
  • 1970 : Live at The Club Mozambique
  • 1969 : Move Your Hand
  • 1966 : Finger Lickin'Good

__ Il a participé à plus de 40 autres albums en tant que Sideman

En savoir plus :

Biographie de la Documentation de Radio France, juillet 2014