Biographie

Manuel Legris est né à Paris le 19 octobre 1964. Il entre à l’Ecole de danse de l’Opéra de Paris en 1976. A l’âge de 16 ans il intègre le corps de ballet : il est promu coryphée en 1981 et sujet l’année suivante. En juillet 1986, à l’issue de la représentation de Raymonda au Metropolitan Opera de New York, il est nommé danseur étoile par Rudolf Noureïev. Danseur complet, aussi à l’aise dans le répertoire classique que dans le contemporain, il a interprété les grands rôles du répertoire sous la direction des plus grands chorégraphes comme Maurice Béjart, Roland Petit, William Forsythe, Angelin Preljocaj. Par ailleurs il a participé à de nombreuses créations mondiales dont certaines avec sa propre compagnie "Manuel Legris et ses Etoiles" . En 2007, il crée sa première chorégraphie Donizetti-Pas de deux. Le 15 mai 2009 il fait ses adieux officiels à la scène à l’Opéra de Paris à l’issue de la représentation de Onéguine de John Cranko. Depuis septembre 2010, il est directeur du ballet de l’Opéra de Vienne où il a renouvelé le répertoire en présentant des oeuvres contemporaines. Au cours de sa carrière il a reçu de prestigieuses récompenses dont le Prix Nijinski du Meilleur danseur du monde à deux reprises.

Récompenses et distinctions

  • 1988 : Prix Nijinski
  • 1993 : Chevalier des Arts et Lettres
  • 1998 : Officier des Arts et Lettres
  • 2000 : Prix Nijinski
  • 2002 : Chevalier dans l’Ordre national du Mérite
  • 2006 : Chevalier dans l'Ordre national de la Légion d'honneur

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(Biographie de la Documentation de Radio France, juillet 2013)