Biographie

Né le 10 juin 1932 à Marseille, Marc Fumaroli, universitaire et membre éminent de l’Académie française (fauteuil n°6 précédemment occupé par E. Ionesco) a passé sa jeunesse à Fès (Maroc) où « loin de tout (sic) il s’ennuyait, lisait et se forgeait un goût pour la solitude et une vocation bénédictine » (Le Point, 2006). Agrégé de Lettres classiques en 1958, il fait seize mois de service militaire dans les Aurès, en pleine guerre d’Algérie…avec pour livre de chevet, Balzac -en Pléiade- auteur auquel il voue une véritable passion. Son goût pour le livre et l’étude le conduisent naturellement à un doctorat puis à l’enseignement (Paris IV Sorbonne) et à l’écriture sous toutes ses formes : essais, critiques, biographies, préfaces…La langue, la rhétorique, l’éloquence, les grands esprits à la plume vive comme Chateaubriand, Montaigne ou La fontaine sont ses sujets de prédilection. De la philologie, il glisse vers la critique théâtrale puis vers le journalisme (Rédacteur en chef de la revue Commentaire).

En 1986, il est élu professeur au Collège de France dans une chaire intitulée Rhétorique et société en Europe (XVIe-XVIIe siècles) . Considéré comme le spécialiste du XVIIe, une période qui lui permet « d’appréhender les assises à la fois médiévales, latines et grecques de la littérature européenne » (Lire, 1999), il devient directeur de la revue XVIIe siècle (1976-1986). Ancré dans le présent mais critique à l’égard des institutions qui tendent à perdre leur âme, il a rédigé en 1991 un pamphlet qui fera date contre l’étatisme de la culture : L’Etat culturel : une religion moderne (Editions de Fallois). En grand défenseur de la langue française, on le retrouve à la tête du Centre d’étude de la langue et de la littérature françaises des XVIIe et XVIIIe siècle (Paris IV-CNRS) et enseignant dans l’âme, il a transmis en Angleterre, en Europe et aux Etats-Unis, son savoir et sa passion de la langue.

Bibliographie sélective

  • Quand l'Europe parlait français (Ed. de Fallois, 2001)

  • La diplomatie de l'esprit : de Montaigne à La Fontaine (Gallimard, 2002)
  • Chateaubriand : poésie et Terreur (Ed. de Fallois, 2003)
  • Exercices de lecture : de Rabelais à Paul Valéry (Gallimard, 2006)
  • L'Ecole du silence : le sentiment des images au XVIIe siècle (Flammarion, 2008)
  • L'Age de l'éloquence: rhétorique et res literaria...(Droz, 2008)
  • Le livre des métaphores : essai sur la mémoire de la langue française (Laffont, 2012)
  • Paris-New-York et retour : voyage dans les arts et les images (Fayard, 2009)

Biographie de la Documentation de Radio France le 16/07/2012

actualités sur Marc Fumaroli