Biographie

Née à Paris, Marylène Patou-Mathis est une passionnée des comportements des Hommes préhistoriques, en particulier des Néanderthaliens. Après l'obtention d'une licence et d'une maîtrise de Géologie à Paris VI et d'un D.E.A. de Géologie du Quaternaire, Paléontologie Humaine, Préhistoire en 1981, elle passe une thèse de doctorat Préhistoire en 1984. Recrutée au CNRS en 1989, elle est aujourd’hui directrice de recherche au CNRS, Responsable de l’Unité d’Archéozoologie du Laboratoire de Préhistoire du Muséum, responsable des collections ostéologiques (faune) de l'Institut de Paléontologie Humaine et vice-présidente du Conseil Scientifique du Muséum National d'Histoire Naturelle. Grande défenderesse de l'homme de Néanderthal, elle est l'une des plus grandes spécialistes françaises de cet hominidé. Ses travaux lui ont permis de modifier l'image que Néanderthal avait auprès du grand public, mais aussi auprès de certains scientifiques. Marylène Patou-Mathis étudie également l'une des dernières sociétés de chasseurs-cueilleurs de la planète, les San (ou Bushmen). Elle a partagé pendant plusieurs mois la vie de l'un des derniers peuples de chasseurs-cueilleurs du continent africain, actuellement relégué dans le désert du Kalahari (Botswana). Elle a été commissaire de la grande exposition Au temps des mammouths au Muséum et a conseillé Jacques Malaterre, le réalisateur du film AO Le dernier Néandertal. Dans son dernier livre La guerre à la préhistoire , elle explore les causes de l'apparition des sociétés guerrières dans la préhistoire. Bibliographie sélective

  • 2013 La guerre à la préhistoire (Odile Jacob)****

  • 2011 Le sauvage et le préhistorique, miroir de l’homme occidental : de la malédiction de Cham à l’identité nationale (Odile Jacob)
  • 2009 Mangeurs de viande : de la préhistoire à nos jours ( Perrin
  • 2008 Néanderthal : une autre humanité (Perrin)
  • 2008 La préhistoire (Fleurus)
  • 2008 Lascaux, histoire d’une découverte (Fleurus)

Prix et distinctions

  • 2002 Prix Eugénie de Rosemont (Sciences) de la Chancellerie des Universités de Paris
  • 1995 Médaille de la Fondation Singer Polignac
  • 1984 Lauréate de la Fondation de la Vocation

Biographie de la Documentation de Radio France, octobre 2013

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