Biographie

L’acteur, scénariste, réalisateur, compositeur et monteur américain, Melvin Van Peebles , est né le 21 août 1932 à Chicago. Après ses études secondaires, il rejoint l’Air Force et y reste trois ans et demi.Après un bref séjour au Mexique, il revient aux Etats-Unis et devient conducteur de tramway à San Francisco. Il se servira de cette expérience pour écrire son premier livre The Big Heart .En 1957, il se lance dans le cinéma et réalise son premier court métrage, Pickup Men for Herrick . N’ayant pas trouvé de travail à Hollywood, il se rend à New York avant de s’expatrier en France.Il apprend le français, traduit le magazine Mad et collabore au magazine Hara-Kiri. Il écrit des pièces de théâtre en utilisant le sprechgesang (parlé chanté) et fait un premier disque Brer Soul . Il réalise également en France un film, La Permission , primé en 1968 à San Francisco.Il retourne à Hollywood et tourne Watermelon man . L’un de ses films, Sweet Sweetback's Baadasssss Song , a un succès énorme et marque le début de la Blaxploitation , l'émergence d'un mouvement cinématographique fait par et pour les Noirs.Réalisations (sélection) :

  • Three Pickup Men for Herrick (1957)
  • La Permission / The Story of a Three-Day Pass (1968)
  • Watermelon Man (1970)
  • Sweet Sweetback's Baadasssss Song (1971)
  • The Real Deal (2003)

Site de la Fondation Melvin Van PeeblesPhoto© CC David ShankboneBiographie de la Documentation de Radio France – septembre 2012.