Biographie

Michel Portal est un musicien aux multiples facettes : clarinettiste classique, il obtient les premiers prix de clarinette du Conservatoire Supérieur de Paris en 1959, du Concours International de Genève et du Jubilé suisse en 1963 et le Grand Prix National de la Musique en 1983./P/ Il se produit en soliste et en musique de chambre, jouant régulièrement avec Georges Pludermacher, Christian Ivaldi, Maria Joao Pirès, Bruno Canino, Michel Dalberto...Youri Bashmet, Gérard Caussé, Tabea Zimmermann... Les Quatuors Melos, Talich, Orlando, Sine Nomine...Il se passionne également pour la musique contemporaine qu'il s'attache à défendre depuis le tout début de sa carrière. Il a travaillé avec Mauricio Kagel, Karlheinz Stockhausen, Luciano Berio, Pierre Boulez et Vinko Globokar. Il a participé à de multiples concerts avec l'Ensemble Musique Vivante de Diego Masson. Improvisateur recherché, il se produit régulièrement avec la danseuse américaine Carolyn Carlson (Théâtre de la Ville, Helsinki en 1992 et Hambourg en 1993, Lausanne en 1996).En juillet 1995, il travaille auprès de G. Kurtag. Radio France lui consacre, la même année un « Portrait » : il donne aux côtés de l'Orchestre Philharmonique en création mondiale, le concerto pour clarinette et orchestr e de Franco Donatoni, sous la direction de Diego Masson.Michel Portal poursuit dans le domaine de l'avant-garde des recherches axées sur les problèmes de la création commune. Passionné par le jazz, il s'entoure des meilleurs musiciens européens : Henri Texier, Daniel Humair, Martial Solal, Jean-François Jenny-Clark et crée le Portal Unit. Refusant depuis toujours que la musique se fige, il laisse courir son imagination et sa fantaisie dans l'improvisation, où il abandonne parfois la clarinette pour le bandonéon ou le saxophone. Ses partenaires américains sont Jack Dejohnette, Mino Cinelu, Charlie Haden.Il compose également des musiques de film. Il a obtenu trois Césars pour Le Retour de Martin Guerre, Les Cavaliers de l'Orage et Champ d'Honneur. En 1990 et 1995, il reçoit un Sept d'Or pour la meilleur musique d'un film télévisé. Le 17 mai 2006, il donne un concert à l'Olympia pour ses 50 ans de musique.

À l'âge de 78 ans, Michel Portal est toujours un homme plein de surprises, fascinant dans sa soif de découverte. Il est impossible de l'enfermer, dans un instrument une époque ou un style tant il est affamé de rencontres et de surprises, s'entourant des plus remarquables jazzmen toutes générations confondues.

En concert durant tout l'été (Marciac, Quimper, La Petite Pierre, Parc Floral du Bois de Vincennes…)

Biographie de la Documentation de Radio France, août 2014

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