Biographie

Il est né le 24 février 1946 à Roanne. Ancien élève de polytechnique, il est recruté comme ingénieur au CEA (Commissariat à l’énergie atomique) en 1970 après avoir obtenu un DEA de Physique Théorique. De 1991 à 1999 il y est promu Chef du Service de Physique des Particules. En 2003, il est nommé directeur de l'Institut national de physique nucléaire et de physique des particules (IN2P3) du CNRS. En 2009, il est élu Président du Conseil du CERN, l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire, basée à Genève. Il préside également le groupe de travail sur l'élargissement géographique et scientifique du Cern et l'Appec (coordination européenne des agences en astroparticules).

Il a participé à des expériences majeures : découverte des bosons intermédiaires, observation de Naines brunes (composante de la masse cachée de l'univers) et mesure des neutrinos solaires dans l'expérience Gallex. Longtemps professeur chargé de cours à l'École polytechnique, il y anime toujours l'enseignement d'approfondissement «Energie-environnement» qu'il a créé. La qualité de ses recherches lui a valu de nombreux prix.

Bibliographie sélective

  • 2013 Le boson et le chapeau mexicain : un nouveau grand récit de l'univers (co-écrit avec le physicien Gilles Cohen-Tannoudji (Gallimard)
  • 2013 La physique des infinis (ouvrage collectif) (la Ville brûle)
  • 2013 Le temps et sa flèche (ouvrage collectif dirigé par Michel Spiro et Etienne Klein) (Flammarion)

Prix

  • 1983 : Prix Joliot-Curie de la Société française de physique
  • 1985 : Prix Thibaud de l'Académie des sciences de Lyon
  • 1999 : Prix Philip Morris, pour les neutrinos solaires
  • 1999 : Prix Félix Robin de la Société française de physique
  • 2000 : Prix de l'Association française pour le rayonnement international

Biographie de la Documentation de Radio France, mise à jour mai 2014

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