Biographie

Né le 20 février 1943 dans la banlieue de Manchester (Angleterre), Mike Leigh se destine tout d'abord au métier d'acteur. Il étudie à la Royal Academy of Dramatic Art de Londres avant de se tourner vers la mise en scène. Il intègre la London Film School , puis écrit et monte des pièces de théâtre.

En 1971, il tourne son premier long-métrage, Bleak Moments , adapté d'un de ses spectacles. Malgré un bon accueil critique et plusieurs prix (dont le Léopard d’or au Festival de Locarno), le film est boudé par le public. Mike Leigh revient alors au théâtre et réalise de nombreux films pour la télévision anglaise (Channel Four, BBC) avant de revenir au cinéma en 1988 avec High Hopes, satire sociale sur l’Angleterre Thatchérienne.

Naked, son cinquième long métrage, lui apporte en 1993 la consécration internationale avec les Prix de la mise en scène et d'interprétation masculine au Festival de Cannes. Nouveau doublé à Cannes pour son film suivant, Secrets et mensonges, qui obtient en 1996 la Palme d'Or et un double Prix d'interprétation féminine pour Marianne Jean-Baptiste et Brenda Blethyn.

En 2004, c’est à Venise que Mike Leigh est récompensé pour son film Vera Drake, qui obtient le Lion d’Or, ce portrait d’une faiseuse d’ange londonienne valant aussi à son actrice principale, Imelda Staunton, la coupe Volpi de la meilleure actrice.

En 2012, Mike Leigh préside le jury du Festival International du Cinéma de Berlin (La Berlinale).

Souvent avec gravité, parfois avec humour et ironie, les films de Mike Leigh racontent les drames intimes de gens modestes ou issus de milieux défavorisés, et dressent un portrait réaliste et sans fard de l’Angleterre contemporaine. Le cinéaste s’inscrit dans la tradition du Free Cinema britannique, et contribue, au même titre que son compatriote Ken Loach ou que les frères Dardenne en Belgique, au renouvellement esthétique et narratif du cinéma social européen.

Filmographie (sélection) :

  • 1971 : Bleak moments
  • 1988 : High Hopes
  • 1991 : Life Is Sweet
  • 1993 : Naked
  • 1996 : Secrets et mensonges (Secrets and Lies )
  • 1997 : Deux filles d'aujourd'hui (Career Girls )
  • 1999 : Topsy-Turvy
  • 2002 : All or Nothing
  • 2004 : Vera Drake
  • 2007 : Be Happy (Happy-Go-Lucky )
  • 2010 : Another Year

Photo : © Stuart Crawford

Documentation de Radio-France