Biographie

Nimrod Bena Djangrang est né le 7 décembre 1959 à Koyom, dans le sud du Tchad. A vingt-cinq ans, il fuit la guerre et suit ses études en Côte d’Ivoire avant de s’installer en France. Philosophe de formation, il enseigne, en 2006, à l’université du Michigan (Ann Arbor). Nimrod est par ailleurs rédacteur en chef de la revue Aleph, Beth (1997 - 2000) et codirige la revue de littérature francophone Agotem aux Éditions Obsidiane (2003 - 2005). Dans Pierre, poussière , son premier recueil de poèmes, publié en 1989, il se réconcilie avec sa terre natale. Les Jambes d’Alice (2001), est le récit d’une rencontre amoureuse sur fond de guerre civile tchadienne en 1979. Poète avant tout, il consacre un émouvant hommage à Senghor, son maître à penser : Tombeau de Léopold Sédar Senghor (2003). Plus autobiographique, Le Départ (2005) fait revivre les aventures enfantines d’avant l’exil ; son père, pasteur luthérien, homme du Livre, à l’origine de son écriture, imprègne le récit marqué par la nostalgie. En 2013, Nimrod Bena Djagrang est en résidence à Quimper, dans le cadre de la manifestation littéraire l'Odyssée des mots. Il publie aussi un essai où il raconte son entrevue avec Aimé Césaire et la militance communiste du poète, inscrite dans le sillage des écrivains contestataires. « Demeurer fidèle à la poussière, telle est ma tâche, explique-t-il. En elle se trouve résumée ma condition. Depuis mon premier livre, je tourne autour du malaise d’habiter en elle. »

Bibliographie sélective

  • Visite à Aimé Césaire , suivi de Aimé Césaire, le poème d'une vie : essai , Obsidienne, 2013
  • Babel, Babylone , Obsidiane, 2010 (Prix Max Jacob, 2011)
  • Le bal des princes , Actes Sud, 2008 (Prix Benjamin Fondane, Prix Edouard Glissant et Prix Ahmadou Kourouma)
  • Tombeau de Léopold Sédar Senghor , Le Temps qu'il fait, 2003
  • Les jambes d'Alice , Actes Sud, 2001 (Prix Thyde Monnier de la Société des Gens de Lettres)
  • Passage à l'infini , Obsidiane, 1999 (Prix Louise Labé)
  • Pierre, poussière , Obsidiane, 1989 (Prix de la Vocation - Fondation Marcel Bleustein-Blanche

Biographie de la Documentation de Radio France, le 20/06/2013