Biographie

Oumar Ly, photographe, est né vers 1943 à Podor au Sénégal. C’est au contact de colons français installés à Podor qu’il découvre la photographie. Adolescent, il apprend le métier auprès de Demba Assane Sy, l’un des photographes pionniers de l’Afrique de l’Ouest. Il s’achète son premier appareil Kodak et, faute de labo, envoie ses pellicules à Saint Louis pour les faire développer.A 20 ans, il s’engage dans l’armée et après 18 mois passés à Dakar, revient à Podor pour se consacrer entièrement à sa passion, la photographie. En 1963, il ouvre son premier laboratoire qui deviendra le Thiofy Studio , un studio professionnel situé près du marché, qu’il équipe de décors parfois insolites (du tapis précieux au Boeing 747). Il se lance rapidement dans le portrait et les photos de groupe en studio.Son travail peut être classifié en trois grandes catégories : les photos réalisées en studio qui constituent la majorité de son fonds ; les instantanés en extérieur ; les reportages. Il travaille essentiellement en noir et blanc, et toujours en argentique.Son œuvre représente plusieurs milliers de clichés pris pendant une cinquantaine d’années, et constitue une authentique chronique photographique de la population. Ses photos témoignent de l’évolution des modes, des gestuelles, des poses, et constituent une source précieuse d’informations sur l’évolution des sociétés de la vallée du fleuve Sénégal. Elles confèrent à son œuvre une valeur historique et anthropologique.Le Comptoir général à Paris consacre une exposition à Oumar Ly du 2 octobre au 1er décembre 2013.

Bibliographie

  • 2009 Portraits de Brousse

__

Biographie de la Documentation de Radio France, le 16 octobre 2013