Biographie

Paul Fournel est 20 mai 1947 à Saint-Etienne (Loire). Normalien, il est également l’auteur d’une thèse de doctorat portant sur le Guignol lyonnais classique . En 1972, coopté par Raymond Queneau, qui appréciait son travail de recherche sur le néo-français, il intègre l’Oulipo, qu’il préside aujourd’hui. Parallèlement, il mène une carrière d’une vingtaine d’années dans l’édition. Après être passé par Hachette jeunesse et l’Encyclopedia Universalis, il dirige Ramsay puis Seghers dans le groupe Laffont. En tant qu’auteur, il publie deux recueils de nouvelles très remarqués, Les Petites filles respirent le même air que nous (1978), où dix petites filles se croisent, et Les Athlètes dans leur tête (1988), où il exploite notamment sa passion pour le cyclisme. Le livre sera adapté au théâtre en 2003 avec André Dussolier.

Romancier, Paul Fournel livre l’intimité de l’amour porté à une comédienne dans Un homme regarde une femme (1994) et puis traite de la rencontre avec la figure paternelle avec en toile de fond les Carpates dans Le Jour que je suis grand (1995).

De 1992 à 1996, il est aussi un très actif président des gens de lettres (SGDL). En juillet 1996, il écrit une chronique sur le Tour de France dans l’Humanité qui donnera lieu à la publication de Besoin de vélo. De 1996 à 2000, il est directeur de l'Alliance française de San Francisco. De 2000 à 2003, il est attaché culturel à l'Ambassade de France en Egypte. Le Caire lui inspire Poils de Cairote (2004).Il est depuis 2007 directeur du Bureau du livre à Londres.

Bibliographie sélective :

  • Clefs pour la littérature potentielle (1972)
  • L'Histoire véritable de Guignol (1975)
  • Les Petites filles respirent le même air que nous (1978)
  • Un rocker de trop (1983)
  • Les Athlètes dans leur tête (1988)
  • Un homme regarde une femme (1994)
  • Le Jour que je suis grand (1995)
  • Guignol, les Mourguet (1995)
  • Toi qui connais du monde (1997)
  • Foraine (1999)
  • Besoin de vélo (2000)
  • Poils de Cairote (2004)
  • Chamboula (2007)
  • Méli Vélo (2008)
  • Courbatures (2009)
  • Les Manières douces de Profane Lulu (2010)
  • La Liseuse (2012)
  • Anquetil tout seul (2012)

Biographie réalisée par la Documentation de Radio France, mise à jour le 19/6/2012.

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