Biographie

Paul Graham est un photographe autodidacte né en 1956 en Grande-Bretagne. Avant de découvrir la photographie à travers les livres des pionniers américains tels que Walker Evans, Robert Frank, Edward Weston ou Paul Strand, il étudie la microbiologie à l’université de Bristol.Il se fait connaître dans les années 80 par une série d’images, prises sous le manteau, dans les salles d’attente des Job Centers de Margaret Thatcher (Beyond Caring , 1984-85). Avec une série de photographies consacrée aux tensions politiques en Irlande du Nord (Troubled Land , 1987), il affirme un style qui renouvelle la photographie documentaire. Dans sa série American Night (1998-2002), il pose son regard sur la fracture sociale aux Etats-Unis. Un regard sur l’Amérique qu’il poursuit avec Shimmer of possibility (2004-2006) puis The Present (2011), une série d’images prise dans la frénésie des rues new-yorkaises.Le travail de Paul Graham a fait l’objet de nombreuses expositions : au Museum of Modern Art de New York, à la Whitechapel Gallery et Tate Gallery de Londres, à la Galerie parisienne Les Filles du Calvaire… En 2012, le BAL présente ses séries Beyond Caring et The Present. Paul Graham, qui a choisi de s’installer en 2002 dans un New York traumatisé, a confié à Magali Jauffret (L’Humanité du 05 septembre 2006) chercher à atteindre dans son travail « L’instant photographique où l’on bascule dans la fiction, où l’on passe de l’ordinaire au divin ».

Bibliographie sélective (textes en anglais) :

  • American Night , Steidl, 2003.
  • A Shimmer of possibility , Steidl, 2007.
  • Paul Graham , Steidl, 2009.
  • The Present , Mack, 2012

Sélection de distinctions :

  • Lauréat du Deutsche Börse Photography Prize (2009).
  • Lauréat du Prix Hasselblad (2012).

En savoir plus :

Photo © CC Senami d'Almeida __

Biographie de la Documentation de Radio France, 18 septembre 2012