Biographie

Peter Knapp est un artiste peintre, photographe, directeur artistique, né le 5 juin 1931 à Bäretswil en Suisse. De 1947 à 1951, il étudie dans la section arts graphiques à l’Ecole des Arts décoratifs de Zurich, qui est alors dirigée par Johannes Itten, un enseignant issu du Bauhaus en Allemagne. En 1952, il s’installe à Paris et parfait sa formation à l’école des Beaux-Arts. De 1955 à 1960, il travaille pour Jean Adnet comme directeur artistique des Galeries Lafayette. En 1959, il est nommé par Hélène Lazareff directeur artistique du magazine Elle . Il occupe ce poste jusqu’en 1966 et acquiert une renommée internationale en révolutionnant la photographie de mode (les mannequins bougent enfin et font vivre les vêtements). De 1974 à 1978, il travaille de nouveau pour le magazine Elle . De 1965 à 1970, il réalise 42 films documentaires très avant-gardistes pour l’émissionDim, Dam, Dom de Daisy de Galard, consacrée à l’actualité de la culture et de la mode, sur la 2ème chaîne de l’ORTF. Il réalise également la série de 35 films De Bach à Bartok pour l’émission MusiqueGraffiti sur France 3 (1996-1998) et le documentaire Vincent Van Gogh, derniers jours à Auvers-sur-Oise (2004). De 1966 à 1985, il est photographe pour le Sunday Times , Stern et Vogue . Peter Knapp est parallèlement directeur artistique aux éditions André Sauret (1966-1992), aux éditions Rencontres à Lausanne (1967-1970), de la collection Contemporain au Centre Georges Pompidou (1983-1990) et de la collection Profils de l’art aux Editions du Chêne (1998-1992). Il est aussi professeur pour la conception d’images photo et vidéo à l’Ecole supérieure d’art graphique (Esag-Pennighen) (1983-1996) et en visuel des médias à l’université interne Lagardère (1990-2002). En 2012, il est le commissaire d’une exposition de photographies à la Cité internationale des Arts, dans le cadre de la Saison croate en France.

Bibliographie sélective :

  • Peter Knapp : images réfléchies , avec Antoine Kieffer, Ides et Calendes, 1997.
  • 10 ans d’enseignement : cours de photographie , Ides et Calendes, 1998.
  • Observations sur les marches de Cannes , avec Stéphane Kossmann et François Cheval, Marval, 2004
  • La Maison Knapp , avec Michel Jourdheuil, Atlantica, 2008.
  • Giacometti , avec Giorgio Soavi, Atlantica, 2009.
  • Vincent Van Gogh à Auvers , avec Wouter van der Veen, Chêne, 2009.
  • Peter Knapp dessine. L’écriture ou la vie de Jorge Semprun , Chêne, Gallimard, 2012.

Sélection d’expositions (France) :

  • Galerie Saint-Germain (1953-1960)
  • Galerie Europe (1962-1966)
  • Galerie Denise René (1975)
  • Maison européenne de la Photographie (2008)
  • Musée Nicéphore Niépce à Chalon-sur-Saône (2009)

Distinctions :

  • 17 médailles du Arts Director Club International (1961-66)
  • 3 Obélisques à la Photokina de Cologne (1966-82)
  • 1er prix International Nikon (1969)

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Photo©CC Benoît Marchal

Biographie de la Documentation de Radio France, 21 octobre 2012