Biographie

Né en 1951 (Hauts-de-Seine), ce fils d’instituteur breton, après une prépa HEC suivie de l’Ecole supérieure de commerce de Paris, va partir à l’aventure avec son ami Michel Duval en Afghanistan puis en Inde, une expérience consignée avec force détails dans leurs carnets de route. De retour à Paris, Philippe Gloaguen propose un reportage à la revue Actuel qui le publie. Une boutade du rédacteur en chef de la revue lui souffle l’idée d’un guide touristique que, seul, un petit éditeur inconnu Gedalge, accepte de publier. C’est ainsi qu’en avril 1973 paraît le premier guide du routard signé de nos deux routards, Philippe Gloaguen et Michel Duval. Hélas, le patron de Gedalge meurt et l’aventure est compromise. Fort heureusement, Philippe Gloaguen croise sur sa route Gérald Gassiot-Talabot, responsable du pôle tourisme chez Hachette et depuis, ils ont fait fortune.

Quarante ans plus tard, 2,5 millions de volumes vendus, 150 titres, le célèbre marcheur, cheveux au vent et mappemonde sur le dos, dessiné par Jean Solé, trace sa route en solo. L’ami et associé, Michel Duval, a quitté l’aventure : seul maître à bord Philippe Gloaguen entouré de son équipe (17 rédacteurs permanents et 80 pigistes réguliers). L’entreprise s’est adaptée aux évolutions du marché de l’édition en tenant tête aux concurrents (Lonely Planet par exemple) et n’a pas raté le virage des nouvelles technologies en créant en 1996 le site très rentable du Routard.com. Ce dernier, gratuit, enregistre 2,4 millions de visiteurs par mois et fait vivre huit personnes à temps plein. Le développement de la société est toujours d’actualité : en octobre 2013 sortiront les 1200 coups de cœur du Routard, et dès la rentrée, sera lancée une nouvelle collection bon marché intitulée Routard Express , à destination des jeunes, routards en devenir.

Biographie de la Documentation de Radio France, juillet 2013

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