Biographie

Pierre Etaix est né à Roanne le 23 décembre 1928. Fasciné par lecirque et le spectacle dès son plus jeune âge, Pierre Étaix débute dans une troupe de théâtre amateur de sa ville natale. Monté à Paris, il vit d’illustrations et se produit dans un numéro comique au cabaret, puis au cirque avec le clown Nino. En 1954, il rencontre Jacques Tati qui l’engage comme dessinateur , gagman , puis assistant-réalisateur sur Mon Oncle jusqu’à la sortie du film en 1959. Tout en continuant à se produire sur scène et dans la piste, où il crée le clown Yoyo , Pierre Étaix réalise et interprète des courts-métrages, Rupture et Heureux anniversaire , ce dernier obtenant l’Oscar du court-métrage en 1963. Cinq longs-métrages suivront, réalisés entre 1962 et 1970 : Le Soupirant, Yoyo, Tant qu’on a la santé, Le Grand amour et Pays de cocagne. Il y renoue avec la tradition du comique burlesque , basée sur le gag et le geste, dans un style qui évoque et prolonge les grands maîtres du muet, Max Linder, Buster Keaton ou Laurel et Hardy.

L’échec de Pays de cocagne et la violence des attaques contre ce documentaire au vitriol sur les français en vacances l’éloigne du cinéma. Reparti en tournée au cirque avec sa femme, le clown Annie Fratellini , ils fondent ensemble l’École nationale de cirque pour y former de nouveaux artistes. Dans les années 70 et 80, Pierre Étaix ne cesse d’écrire des projets de films, avec son coscénariste de toujours, Jean-Claude Carrière , mais aucun producteur n’apportera le financement nécessaire. En 1985, il signe sa première pièce de théâtre, L’âge de Monsieur est avancé, mise en scène par Jean Poiret et interprétée par François Périer. Le succès de la pièce conduit à son adaptation télévisée en 1987, que Pierre Étaix réalise et interprète avec Nicole Calfan et Jean Carmet.

Passionné par le comique, quelle qu’en soit la forme, Pierre Étaix a publié de nombreux recueils des dessins humoristiques et de pensées drolatiques. Ses films, longtemps invisibles en raison d’un litige sur les droits d’exploitation, sont ressortis intégralement en salles puis en DVD en 2010. Cette même année, Pierre Étaix remonte sur scène avec un nouveau spectacle de music-hall intitulé Miousik Papillon et interprète le docteur Becker dans le film Le Havre de Aki Kaurismäki. En 2012, Pierre Etaix reprend pour les fêtes, son rôle de clown vedette du cirque Bouglione. En 2013, il va jouer avec son complice Pierre Triboulet dans un spectacle inédit écrit par lui La boite aux 7 . Il est promu au grade de Commandeur de l'ordre des Arts et des Lettres en janvier 2013.

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Films de Pierre Étaix (sélection) :

  • 1961 : Rupture (court-métrage)
  • 1961 : Heureux anniversaire (cm)
  • 1963 : Insomnie (cm)
  • 1962 : Le Soupirant
  • 1964 : Yoyo
  • 1965 : Tant qu'on a la santé
  • 1969 : Le Grand Amour
  • 1969 : Pays de cocagne
  • 1987 : L'âge de monsieur est avancé

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Livres de Pierre Étaix (sélection) :

  • Les Vacances de Monsieur Hulot , Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1958.
  • Mon oncle , Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1959.
  • Le Petit Napoléon illustré , Jean-Claude Carrière / Pierre Étaix (illustrations), 1963.
  • Le Carton à chapeaux , 1981.
  • Dactylographismes , 1982.
  • Croquis de Jerry Lewis , 1983.
  • Stars Système , 1986.
  • Je hais les pigeons , Pierre Étaix/ André François (illustrations) 1996.
  • Les Hommes de… , 2001.
  • Critiquons la caméra , 2001.
  • Il faut appeler un clown, UN CLOWN , 2001.
  • Étaix Pierre qui roule ménage sa monture 2005.
  • Étaix dessine Tati , 2008.
  • Textes et texte Étaix , 2009.

Biographie de la Documentation de Radio France, 2014

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