Biographie

Après une formation classique au Conservatoire de Paris (1937-1947) dans la classe d’Olivier Messiaen et de Nadia Boulanger, Pierre Henry s’intéresse très tôt à la lutherie expérimentale et compose sa première musique de film Voir l’invisible en 1948 en utilisant divers instruments préparés.

En 1949, il rejoint Pierre Schaeffer à la RTF et compose avec lui Symphonie pour un homme seul (1951). Il dirige à partir de 1950 le premier Groupe de recherche de musique concrète (GRMC) de la radio. Il quitte ensuite la RTF en 1958 pour créer Apsome , son propre studio entièrement consacré aux musiques électroacoustiques , puis à partir de 1982 il dirige le studio Son/Ré également basé à Paris.

Des Variations pour une porte et et un soupir (1963) aux Battements (2008, créée au Festival de Jazz à la Villette) en passant par l’Apocalypse de Jean , oratorio électronique de 1968, Le livre des morts égyptiens (1988) et Trajectoire (créée à Radio France en 2007), Pierre Henry est un inlassable explorateur de sons et défenseur d’une esthétique libre, mais également pionnier en recherches technologiques . Il collabore avec de nombreux chorégraphes dont Carolyn Carlson, Georges Balanchine, mais tout particulièrement avec Maurice Béjart avec lequel il créée près de quinze ballets dont la célèbre Messe pour le temps présent (1967). Il réalise aussi diverses performances avec des plasticiens comme Yves Klein ou encore Nicolas Schöffer. Par ailleurs Pierre Henry compose non seulement des musiques de film et de publicité, mais aussi un feuilleton radiophonique Maldoror , diffusé sur France Musiques en 1993.

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Liste d'oeuvres sélective :

  • 1951 : Symphonie pour un homme seul
  • 1963 :Variations pour une porte et un soupir
  • 1967 : Messe pour le temps présent
  • 1968 : Apocalypse de Jean
  • 1977 : Instantané-Simultané
  • 1988 : Le livre des morts égyptiens
  • 2007 : Trajectoire
  • 2008 : Un monde lacéré

Bibliographie sélective :

  • Journal de mes sons , Actes Sud, 2004.

En savoir plus :

Page dédiée à Pierre Henry sur le site de l'Ircam

Photo ©C jcw

Biographie de la Documentation de Radio France, le 10 août 2012