Biographie

Né à Paris, le 17 novembre 1931, Pierre, Charles Nora est le benjamin d’une famille de quatre enfants dont le père, Gaston (chirurgien) était chef de service à l'hôpital Rothschild. Le garçon a passé la guerre avec sa mère, ses deux frères et sa sœur à Grenoble, puis dans le Vercors à Villard-de-Lans, dans une pension. Il réussira à s’en échapper quand la gestapo viendra le chercher. Après guerre, la famille rentre à Paris, où Pierre Nora va suivre ses études au lycée Carnot, puis khâgne au lycée Louis-le-Grand. Entré à la Faculté de lettres, il obtient une Licence de lettres et de philosophie suivie d’une agrégation d'histoire (1958).

Affecté à Oran, lycée Lamoricière, il en ramène deux ans plus tard un essai de psychologie collective, Les Français en Algérie , qui paraît au début de son séjour à la fondation Thiers (1961-1963). Séjour suivi d'une des premières bourses de voyage lointain attribuées par la fondation Singer-Polignac, qui lui permet de visiter les États-Unis, Cuba, la Chine que le général de Gaulle venait de reconnaître.

Depuis lors, il a poursuivi une activité parallèle d'universitaire et d'éditeur. Assistant, puis maître-assistant à l'Institut d'études politiques de Paris de 1965 à 1977. Élu à cette date directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales , spécialisé dans l'étude de l'historiographie et du sentiment national, il s'est surtout consacré, dans le cadre d'une « histoire du présent », à l'élaboration d'une problématique générale de la mémoire historique contemporaine.Après avoir créé en 1964, aux éditions René Julliard, la collection de poche Archives , il est entré comme directeur littéraire en 1965 chez Gallimard pour y développer le secteur des livres d'histoire, de documents et d'essais. Créateur de la Bibliothèque des sciences humaines (1966), de la collection Témoins (1967)et de la Bibliothèque des histoires (1970), il a également fondé en 1980 la revue Le Débat qu'il dirige depuis. Il a été élu à l’Académie française le 7 juin 2001, au fauteuil de Michel Droit (le 27ème fauteuil).****


Décorations

  • Commandeur de la Légion d'honneur

  • Officier de l'ordre national du Mérite

  • Commandeur des Arts et des Lettres

  • Grande médaille de vermeil de la ville de Paris

Distinctions

  • Grand officier de la Légion d'honneur (décembre, 2013)
  • Président de l’association « Liberté pour l’histoire » depuis 2007.

  • Docteur honoris causa de l’Université Laval à Québec (1999)

  • Grand prix national d'histoire (1993).

  • Prix Gobert (histoire) de l'Académie française (1993)

  • Prix Louise Weiss Bibliothèque nationale (1991)

  • Prix Diderot-Universalis (1988)

Bibliographie sélective ****

  1. Recherches de la France (Gallimard, 2013)
  2. Esquisse d'ego-histoire (Desclée de Brouwer, 2013)
  3. Historien public (Gallimard, 2011)
  4. Présent, nation, mémoire (Gallimard, 2011)
  5. Liberté pour l'histoire, en collaboration avec François Chandernagor (CNRS Éditions, 2008)
  6. Un cédérom : Michelet, historien de la France (1999)
  7. Les Lieux de mémoire en sept volumes entre 1984 et 1997 (Gallimard)

Photographie©LPLT

Biographie de la Documentation de Radio France, Janvier 2014

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