Biographie

Pierre Soulages est né le 24 décembre 1919 à Rodez. Très jeune, il est attiré par l'art roman et la préhistoire. A 18 ans, pendant un bref séjour à Paris il fréquente le musée du Louvre ; les expositions de Cézanne et de Picasso sont pour lui des révélations.Mobilisé en 1940, il est démobilisé en 1941 ; commence alors une période de clandestinité pendant laquelle il ne peint plus. En 1946, ses toiles où le noir domine sont abstraites et sombres, et diffèrent de la peinture à demi-figurative et très colorée de l'après-guerre. Installé à Paris, il participe, en 1948, à des expositions en Europe ; il est le plus jeune de ce petit groupe de peintres, les premiers maîtres de l'art abstrait, Kupka, Herbin, etc.De 1949 à 1952, il réalise trois décors de théâtre et de ballets et ses premières gravures. Il expose régulièrement à la Kootz Gallery, à New York, et, plus tard, à la galerie de France, à Paris.Dès le début des années 1950, ses œuvres sont acquises par la Phillips Gallery, à Washington, le Guggenheim Museum et le Museum of Modern Art de New York… et par les grands musées du monde.En 1960, les premières expositions rétrospectives ont lieu. En 1979, il expose au MNAM - Centre Georges Pompidou- ses premières peintures monopigmentaires fondées sur la réflexion de la lumière par les états de surface du noir ; on l'appellera plus tard noir-lumière et outrenoir . De 1987 à 1994, il réalise les 104 vitraux de l'abbatiale de Conques. De 1994 à 1998, sont publiés les trois tomes du catalogue raisonné Soulages, oeuvre complète : peintures , par Pierre Encrevé, (Seuil).En 2001, il expose au Musée de l'Ermitage, à Saint-Petersbourg et à Moscou, Soulages, lumière du noir . En 2003, a lieu à Paris : Pierre Soulages, peintures 1999-2002 à la Galerie Karsten Greve et Soulages. L'œuvre imprimée à la Bibliothèque nationale de France.D’octobre 2009 à février 2010, le Centre Pompidou à Paris lui a consacré une rétrospective. En 2010, il expose au Musée de la ville de Mexico et, en 2011 au Musée Martin-Gropius Bau de Berlin.Le Musée des beaux-arts de Lyon accueille en 2012 une série d’œuvres qu’il expose en partenariat avec l’Académie de France à Rome : Soulages XXIe siècle (2013).

http://www.pierre-soulages.com/

Biographie de la Documentation de Radio France, le 20 septembre 2012, mise à jour le 12 août 2013

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