Biographie

Randy Weston est un pianiste et compositeur de jazz américain né à Brooklyn, New york le 6 avril 1926. Son père Franck Edward était d'origine jamaïcaine et sa mère venait de Virginie. Il grandit dans le quartier de Bedford Stuyvesant et y étudie le piano dès l'enfance. Les héros de sa jeunesse sont Count Basie, Art Tatum; Duke Ellington, Nat King Cole et surtout Thelonious Monk dont l'influence musicale sera décisive.Son père le sensibilise très tôt à l'héritage culturel africain des noirs américains. Mobilisé dans l'armée durant la 2ème guerre mondiale il ouvre à son retour un restaurant fréquenté par tous les jazzmen du bebop. Il commence à jouer dans des groupes de jazz à la fin des années 40 avant de former ses premiers trios et quartets en 1954. La même année il publie son premier disque pourRiverside Records . Durant cette décennie il compose et enregistre plusieurs thèmes qui vont devenir des standards du jazz: Little Niles dédié à son fils,Hy fly , Pam's waltz ...Il dirige des groupes qui varient du trio au sextet et s'attache régulièrement la collaboration de l'arrangeuse Melba Liston . C'est avec elle et le poète Langston Hughes qu'il crée en 1960 la suite Uhuru Afrika, qui combine pour la première fois grand orchestre de jazz et rythmes africains authentiques. Dans les années 60 il s'inspire encore de l'Afrique pour ses morceaux High life et Niger mambo . En 1967 , après une tournée sur le continent, il s'installe àTanger où il ouvre l'African rythm club et découvre la musique de guérison des confréries gnawa. qui imprégnera des compositions comme Blue Moses et The healers . Il enregistre abondamment (et souvent en solo) pour des petits labels indépendants pendant les décennies 70 et 80, avant de rejoindreVerve en 1990. il enregistre en 1992__ The spirits of our ancestors avec Dizzy Gillespie et Pharoah Sanders . et réalise de nombreuses rencontres sur scène comme sur disque avec les gnawa du Maroc .

Avec 60 ans de carrière Randy Weston est l'un des tous derniers géants du jazz moderne. Sa sonorité ample dans tous les registres , son inventivité rythmique, son talent pour composer des valses jazz et son lien organique (spirituel et musical) avec l'Afrique en font un personnage unique de l'histoire du jazz.

Discographie sélective

  • 1958/9 Destry rides again + Little Niles **** label Fresh Sound
  • 1990 Portraits of Thelonious Monk label Verve__
  • 1994 The splendid master gnawa musicians of Morocco, featuring Randy Weston label Verve__
  • 2000 Spirit the power of music (with the gnawa master musicians of Morocco) label Verve
  • 2006 Zep tepi label Random Chance __
  • 2010 **** The storyteller label Motéma Music
  • 2013 The roots of the blues (duo avec Billy Harper) label Universal Music

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Photo © Bruno Bollaert

Biographie de la Documentation de Radio France Aout 2014