Biographie

Salvador Dali est né le 11 mai 1904 en Catalogne et grandit entre Cadaquès et Figueras. Il entre aux beaux-arts de Madrid et se passionne pour le futurisme, Cherico et Freud. A cette époque, il se lie d’amitié avec Garcia Lorca et Luis Buñuel (avec qui il écrira plus tard Le chien andalou). Dali après ses études, effectue plusieurs voyages à Paris. Il y rencontre Picasso. En 1928, le groupe des surréalistes adopte le jeune peintre à l’inspiration surréaliste et à la parfaite maitrise plastique. En 1929, il expose à Paris et épouse Gala, sa muse, la première compagne d’Eluard. La même année il élabore sa théorie « paranoïaque critique ». Sa sympathie pour les régimes totalitaires lui vaut d’être exclu du mouvement surréaliste en 1934. Il expose à New-York en 1933 et s’y fixe dès le début de la guerre et pour 8 années. Excentrique, narcissique et provocateur, l’artiste touche à tout : la décoration de théâtre (avec Lorca, Visconti et Brook), celle de ballet (avec Lifar, Cuevas et Béjart), de cinéma (avec Hitcock), à la sculpture, l’illustration, la critique d’art et l’écriture. Sa période américaine marque un tournant : pour certains, Dali n’est plus qu’une caricature de lui-même, une icône de la haute-société qui s’enrichit en donnant de nombreuses conférences et dont la moustache et la diction font la joie des publicitaires. André Breton le baptise alors ironiquement « Avida Dollars », anagramme de Salvador Dali. En 1949, de retour en Catalogne, Dali fréquente la jet set et donne de somptueuses fêtes. Le roi Juan Carlos l’anoblit marquis Dali y Pubol en 1982, année de la mort de Gala. Pour raison de santé, il cesse définitivement la peinture en 1980 et meurt, au terme d’une longue agonie, en 1989.

Biographie de la Documentation de Radio France, novembre 2012.

Photo ©Carl Van Vechten

J’ai essayé de jouer à être un génie et je suis convaincu d’y être parvenu

Salvador Dali.

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